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El abuso de alcohol tiene efectos profundos en la salud y el bienestar de los individuos, familias y comunidades. En los Estados Unidos, cerca de 88.000 personas aproximadamente 62.000 hombres y 26.000 mujeres mueren por causas relacionadas con el alcohol cada año. 1 El abuso de alcohol no sólo aumenta el riesgo de trastorno por consumo de alcohol (AUD), una que afecta a casi 17 millones de personas en los Estados Unidos, pero contribuye a una amplia gama de condiciones adversas sociales, laborales y de salud. Estos incluyen las muertes de tráfico, lesiones, bajo rendimiento académico, la enfermedad hepática alcohólica, pancreatitis alcohólica, ciertos tipos de cáncer, y trastornos del espectro alcohólico fetal, entre muchos otros. 2 Durante las últimas décadas, los científicos han hecho grandes avances en la iluminación de las bases biológicas y de comportamiento del abuso del alcohol y la “traducción” de este conocimiento en las intervenciones preventivas y tratamiento eficaces para AUD y otros trastornos por uso de sustancias.
La investigación traslacional es el proceso de convertir las observaciones realizadas en el laboratorio, clínica, y la comunidad en las intervenciones que mejoran la salud del diagnóstico y la terapéutica de los procedimientos médicos y el cambio de comportamiento. 3 Aunque la investigación traslacional ha sido durante mucho tiempo un objetivo de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), en los últimos años, el NIH ha ampliado su enfoque en esta área de investigación. La traducción ocurre en varios puntos a lo largo del proceso continuo de investigación científica, incluyendo desde la básica hasta la investigación clínica, desde la investigación clínica a la práctica clínica, y desde la práctica clínica para la ejecución de intervenciones de salud pública (ver figura). Por ejemplo, los investigadores de la traducción de alcohol pueden tratar de demostrar cómo los efectos del alcohol en el cerebro y en el comportamiento en el nivel fundamental (por ejemplo, en células o animales) son relevantes para los seres humanos. Otros tratan de traducir nuestra comprensión de los mecanismos por los que el alcohol afecta a la salud humana y el bienestar en las intervenciones para prevenir o tratar esos efectos.
un El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) describe AUD en el patrón problemática del consumo de alcohol que conlleva un deterioro o malestar clínicamente significativo. AUD puede ser categorizada como leve, moderada o severa, dependiendo del número de criterios diagnósticos que se encuentra con un paciente. Asociación Psiquiátrica Americana (APA). Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (5ª Ed.) . Washington, DC: APA, 2013.
La traducción no se detiene allí, sin embargo. Las intervenciones que resultan eficaces en las personas deben entonces ser adoptados en la práctica asistencial. investigadores de traslación de trabajo en esta etapa del proceso continuo pueden estudiar cómo aumentar la adopción de conductas saludables para beber o aumentar el uso clínico de detección de alcohol o tratamientos farmacológicos. También pueden realizar la investigación para entender cómo las intervenciones que se han adoptado en la práctica clínica afectan a la salud a nivel de población. Es importante destacar que, la traducción no se desarrolla en una dirección. Al igual que la investigación básica informa a los estudios clínicos y la práctica clínica, las observaciones hechas en los estudios con personas y por los médicos en la primera línea de atención al paciente puede impulsar nuevas preguntas de investigación básica y clínica. Dicha conversión “inverso” también es importante para la validación de los modelos básicos de investigación para la prevención, diagnóstico y tratamiento de la enfermedad.
Esta alerta se dirige a un área activa de investigación traslacional, la neurobiología de la AUD. Basándose en la investigación humana y animal, se ofrece una breve visión general de los cambios en el cerebro que subyacen en el desarrollo y progresión de AUD-de moderado a excesivo compulsivo de beber, y cómo nuestra comprensión de estos cambios está informando o en proceso de traducción en- el desarrollo de intervenciones para ayudar a las personas a reducir o abstenerse de utilizar el alcohol por completo.
Influencia del alcohol en el cerebro

Aunque se conoce desde hace mucho tiempo que nuestros cerebros son adaptables. Un tipo de adaptación se produce a través de la “plasticidad sináptica”, un proceso mediante el cual las conexiones entre las células cerebrales, llamadas sinapsis, se transforman con el tiempo. Cuando es positivo, estos cambios, o neuroadaptaciones, pueden mejorar la eficiencia del funcionamiento del cerebro, tales como la hora de aprender una nueva tarea. Pero la plasticidad también puede ser perjudicial, causando interrupciones en los circuitos del cerebro, como puede ocurrir con el consumo crónico y excesivo.
La investigación ha demostrado que el mal uso crónico de alcohol produce cambios negativos en tres regiones del cerebro, cada uno asociado con una de las tres etapas del ciclo de AUD: 4
El ganglios basales , que está implicado en el binge / intoxicación etapa de AUD. Esta es la etapa en la que un individuo consume alcohol y experimenta sus efectos de recompensa o de placer.
La amígdala extendida , que está implicado en el estado emocional negativo que los individuos con experiencia AUD en la ausencia de alcohol durante la retirada / negativo afectan etapa.
La corteza prefrontal , que está implicado en el control del comportamiento y la toma de decisiones, subyace en la etapa de “preocupación / anticipación” de AUD durante el cual los individuos experimentan una compulsión a beber.
Un creciente cuerpo de evidencia indica que neuroadaptaciones en estas regiones del cerebro impulsan el desarrollo y la progresión de AUD. 5-8 En el lado esperanzador, invirtiendo estos neuroadaptaciones puede ayudar a las personas con el AUD mantener la sobriedad o vuelven a consumo de bajo riesgo.
Ganglios basales: Los ganglios basales incluye dos sub-regiones que son particularmente importantes en los trastornos por uso de sustancias: el núcleo accumbens, que está implicado en la motivación y la experiencia de recompensa, y el cuerpo estriado, que está implicado en la formación de hábitos y otros comportamientos de rutina. La activación repetida del sistema de recompensa del núcleo accumbens por el alcohol puede provocar cambios en el cuerpo estriado, lo que lleva al desarrollo de la búsqueda habitual o compulsivo de alcohol. Además, los estímulos que están presentes cuando la gente bebe-incluyendo a las personas, lugares, e incluso sus propios estados de ánimo interno-pueden llegar a ser asociada con los efectos placenteros del alcohol. Con el tiempo, estas señales pueden adquirir la capacidad de activar los sistemas de recompensa del cerebro, incluso en ausencia de alcohol. Esto ayuda a explicar el intenso deseo y la búsqueda compulsiva de alcohol que se produce cuando algunas personas con el AUD están expuestos a los estímulos que han llegado a asociar con la bebida.
La evidencia de la función de los ganglios basales en AUD proviene de la investigación llevada a cabo con animales y seres humanos. Por ejemplo, los estudios en animales muestran que el consumo crónico de alcohol interrumpe la comunicación entre células dentro de los ganglios basales y en los circuitos de conexión de la corteza de los ganglios basales. Esta comunicación anormal está vinculado a alteraciones en cómo los animales responden al alcohol y a las señales asociadas con el alcohol, como su olor. 5 Los estudios en animales también muestran que las alteraciones en el cuerpo estriado están asociados con la búsqueda de alcohol habitual y beber comportamientos similares a los observados en personas con AUD. 5 Utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI), una técnica de neuroimagen no invasiva que mide la actividad cerebral, los investigadores encontraron que la actividad aumenta en el cuerpo estriado cuando pesados b bebedores 8 y las personas con bebida australianos o están expuestos a las señales asociadas con el alcohol. 6 Esta actividad está altamente correlacionado con el deseo de beber. Incluso los pacientes con antecedentes de AUD que han dejado de beber muestran alteraciones en la forma de procesar los estímulos asociados con la recompensa. Por ejemplo, en comparación con personas que no tienen un historial de AUD, los pacientes desintoxicados AUD mostraron una mayor actividad en el estriado cuando se presenta con señales asociadas con el alcohol, pero una menor activación en esa área del cerebro cuando se esperaba una recompensa monetaria. Juntos, estos y otros estudios sugieren que el uso repetido de alcohol altera los circuitos de recompensa y el hábito en el cerebro, por lo que los individuos más sensibles a los estímulos ambientales asociados con el alcohol y el aumento de las ansias de alcohol, búsqueda y beber. 8
b Los participantes en este estudio reportaron beber una media de 11,8 veces al mes y un promedio de 5.53 bebidas por ocasión de consumo. El Abuso de Sustancias y Servicios de Salud Mental define consumo excesivo de alcohol como beber 5 o más tragos en la misma ocasión en cada uno de 5 o más días en los últimos 30 días.
Extended amígdala: AUD está asociada con mayor sensibilidad el estrés, la ansiedad y los síntomas depresivos, y los individuos con severa MXN menudo experimentan estos síntomas cuando se dejan de tomar. 8 Se cree que estos sentimientos negativos que se derivan de las interrupciones en los circuitos de recompensa del cerebro, así como la activación de los sistemas de estrés del cerebro en la amígdala extendida. Los estudios con animales han encontrado que el uso a corto y largo plazo del alcohol interrumpe la plasticidad sináptica en la amígdala extendida. También han encontrado asociaciones entre las respuestas neuronales alteradas en la amígdala extendida y el uso de drogas estrés por alarma. Por otra parte, los mensajeros de estrés neurotransmisores químicos que transmiten información a través del sistema nervioso, se activan en la amígdala extendida durante la abstinencia de alcohol. El bloqueo de la activación de estos mensajeros químicos se ha demostrado que reduce el consumo de alcohol tanto en modelos animales de AUD y en las personas con AUD. 9 La evidencia adicional para un papel de la amígdala extendida en AUD proviene de estudios de imágenes del cerebro: los investigadores han encontrado que el volumen de la amígdala es menor en individuos con el AUD en comparación con aquellos sin el trastorno, y volumen de la amígdala más pequeña se asocia con aumento alcohol el ansia y la recaída. 8
Corteza prefrontal: “. Función ejecutiva” La corteza prefrontal (PFC) ayuda en la organización de los pensamientos, controlar el comportamiento y la toma de decisiones, un conjunto de habilidades conocidas como La función ejecutiva es necesaria para tomar decisiones apropiadas acerca de si o no para beber y para anular fuerte insta a beber que las personas con AUD puede experimentar, sobre todo cuando se enfrentan con el estrés o las señales de alcohol como se ha descrito anteriormente. Los estudios de imagen cerebral muestran consistentemente que las personas con graves MXN tienen anormalidades estructurales y funcionales en el PFC. 7 En general, tienen una menor actividad en las redes de la función ejecutiva responsables de la toma de decisiones y el control de los impulsos, y una mayor actividad en las áreas involucradas en los efectos gratificantes o placenteros del alcohol y otras drogas. 6 Este patrón es opuesto en personas que tienen éxito en el mantenimiento de la abstinencia. Por otra parte, en comparación con las personas sin antecedentes de abuso de sustancias, las personas con o se recuperan desde AUD parecen necesitar reunir más regiones del cerebro que desempeñan tan bien en ciertas tareas cognitivas. El reclutamiento de otras regiones del cerebro puede ser una forma de compensar el compromiso de la función en los circuitos del cerebro que normalmente sería responsable de llevar a cabo dichas tareas.
Otro estudio encontró que el volumen de la corteza prefrontal más pequeño predijo un menor tiempo hasta la recaída en pacientes abstinentes con AUD. Estudios de personas con daños en el PFC también sugieren un papel de esta región del cerebro en AUD. El uso de juegos de azar en una tarea experimental, los investigadores han encontrado que tanto las personas con el AUD y las personas con daño PFC tienden a tomar decisiones impulsivas que se traducen en premios monetarios inmediatos, incluso si esas opciones conducen a mayores pérdidas en el futuro. 10 Este comportamiento es similar al comportamiento observado en algunas personas con AUD y otros trastornos por uso de sustancias que pueden utilizar drogas o alcohol compulsivamente a pesar de las posibles consecuencias negativas. 7 Estos datos sugieren que las perturbaciones inducidas por el alcohol en función de PFC pueden ser la base de los déficits en la función ejecutiva exhibidas por los individuos con AUD.
la investigación traslacional que muestra gráfico es el proceso de transformar los descubrimientos realizados en el laboratorio y la clínica en las intervenciones que mejoran la salud pública. La traducción ocurre en varios puntos a lo largo del proceso continuo de investigación científica, incluyendo desde la básica hasta la investigación clínica, desde la investigación clínica a la práctica clínica, y desde la práctica clínica para la aplicación y difusión de las intervenciones de salud pública.
Figura La investigación traslacional es el proceso de transformación de los descubrimientos realizados en el laboratorio y la clínica en las intervenciones que mejoran la salud pública. La traducción ocurre en varios puntos a lo largo del proceso continuo de investigación científica, incluyendo desde la básica hasta la investigación clínica, desde la investigación clínica a la práctica clínica, y desde la práctica clínica para la aplicación y difusión de las intervenciones de salud pública.

A partir de los circuitos cerebrales a la terapia dirigida

En su conjunto, los estudios encuentran que los circuitos cerebrales que unen los ganglios basales, amígdala extendida, y la corteza prefrontal desempeñan un papel fundamental en los efectos reforzadores del alcohol (es decir, aquellos efectos que hacen que una persona quiere seguir bebiendo), el consumo habitual de alcohol, el estrés , y la toma de decisiones en el transcurso de AUD. 8 Un desafío permanente para los científicos es traducir estos resultados en las intervenciones para prevenir y tratar el trastorno. Dos de los tres medicamentos actualmente aprobados por la Administración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos para el tratamiento de AUD parecen funcionar mediante la orientación de los procesos descritos anteriormente. La naltrexona, por ejemplo, ayuda a reducir el consumo excesivo de alcohol por la disminución de los efectos gratificantes del alcohol. El acamprosato, por el contrario, reduce las experiencias negativas asociadas con la abstinencia de alcohol, y algunos estudios muestran que también disminuye el deseo, por lo que es más fácil para las personas a mantener la abstinencia. Los investigadores están investigando otros numerosos compuestos como tratamientos potenciales para AUD, incluyendo aquellos que se dirigen a los sistemas cerebrales de estrés. Reconociendo que existe un tratamiento AUD está probable que sea eficaz para todas las personas, los científicos están estudiando las variantes genéticas que podrían ayudar a predecir qué tan bien una persona con el AUD responderá a un medicamento en particular. 11 Al igual que el desarrollo de nuevos tratamientos AUD, la identificación de los individuos con mayor probabilidad de beneficiarse de un tratamiento en particular es un objetivo importante de la investigación traslacional de alcohol que ayudará a los médicos estrategias de tratamiento a medida para las necesidades de sus pacientes.
Además de continuar con el desarrollo de medicamentos, los investigadores del alcohol están explorando interesantes enfoques de tratamiento no farmacológico AUD sobre la base de lo que hemos aprendido acerca de los efectos del alcohol en los circuitos cerebrales. Un área de investigación implica el examen de cómo los patrones de actividad cerebral pueden ser utilizados para predecir los resultados del tratamiento. Por ejemplo, el uso de la resonancia magnética funcional (fMRI), los investigadores han encontrado que los individuos con el AUD que mantienen la abstinencia tienen menos sincronía en las redes cerebrales de recompensa y una mayor sincronía en las redes de control de comportamiento que los individuos sin antecedentes de trastorno por uso de sustancias. 6 fMRI estudios también han encontrado que una mayor actividad en la corteza prefrontal y el cuerpo estriado durante la realización de tareas diseñadas para medir el control cognitivo está asociado con mejores resultados en el uso de sustancias tratamiento del trastorno. 12 Otro estudio encontró que la terapia conductual como resultado una disminución en la cantidad y la frecuencia de consumo de los adolescentes, y estos cambios se correlacionaron con los patrones de activación cerebral en respuesta al lenguaje utilizado el terapeuta (es decir, pedir a los jóvenes de composición abierta vs. “sí “/” no “a preguntas sobre su uso de sustancias). 13
Los investigadores también están investigando si la alteración de la actividad de las redes cerebrales que participan en AUD puede influir en la bebida. 14 Un equipo de investigación encontró que el uso de procedimiento -a estimulación magnética transcraneal (TMS) que estimula el cerebro usando una bobina magnética colocada cerca del cuero cabelludo: para aumentar la activación de la CPF hizo más fácil para las personas que ejercen el control sobre su deseo de alcohol. 6 Otros investigadores están explorando el uso de la electroencefalografía (EEG), una técnica que mide los patrones de actividad eléctrica en el cerebro mediante electrodos colocados en el cuero cabelludo, para tratar AUD. 6,8,15 Los científicos han encontrado que los individuos con el AUD tienen patrones de EEG anormales. Entrenarlos para manipular estas señales de una técnica llamada neurofeedback-pueden ser prometedoras para el tratamiento de AUD. Los estudios de EEG Neurofeedback como tratamiento para trastornos por uso de sustancias no son nuevos. De hecho, se remontan a la década de 1970. Relativamente recientes avances en el campo, sin embargo, están permitiendo a los investigadores medir la actividad del EEG en áreas específicas del cerebro. Eso, junto con una mejor comprensión de las regiones del cerebro implicadas en otros trastornos por uso de sustancias y alcohol, puede conducir a un uso más eficaz de esta técnica. 6
Conclusión

Trastorno por consumo de alcohol es un problema de salud pública extraordinariamente complejo y formidable. Casi el 30 por ciento de la población de Estados Unidos ha experimentado MXN en algún momento de sus vidas. 16 investigaciones neurobiológicas y de comportamiento básico ha sentado las bases para el desarrollo de una serie de tratamientos eficaces AUD y continúa impulsando el progreso en el campo. Sin embargo, la gran mayoría de personas en los Estados Unidos que han experimentado MXN no han recibido tratamiento o ayuda. Por otra parte, las intervenciones conductuales y farmacológicos existentes, aunque es eficaz, funcionan mejor para algunas personas que lo hacen para otros. Esto pone de relieve la necesidad de continuar la investigación destinada a iluminar aún más los mecanismos mediante los cuales el alcohol contribuye a la enfermedad y la discapacidad, la traducción de este conocimiento en una gama más amplia de intervenciones efectivas, y garantizar que estas intervenciones son entregados y utilizados por las personas que se beneficiarán de ellos.
referencias

1 Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA). Datos y Estadísticas de alcohol . Bethesda, MD: NIAAA, 2016. Disponible en: http://www.niaaa.nih.gov/alcohol-health/overview-alcohol-consumption/alcohol-facts-and-statistics . Consultado el 29 de de noviembre de 2016.
2 Centro de Estadísticas de Salud del Comportamiento y de calidad. Las tendencias de comportamiento de salud en los Estados Unidos: Los resultados de la Encuesta Nacional 2014 sobre Uso de Drogas y Salud (HHS Publication No. 15-4927 SMA, Serie NSDUH H-50). Rockville, MD: Abuso de Sustancias y Servicios de Salud Mental, 2015. Disponible en: http://www.samhsa.gov/data/sites/default/files/NSDUH-DetTabs2014/NSDUH-DetTabs2014.htm#tab5-8a . Consultado el 29 de de noviembre de 2016.
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4 Koob, GF, y Volkow, ND neurocircuito de la adicción. Neuropsychopharmacology 35 (1): 217-238, 2010. PMID: 19710631
5 Lovinger, DM, y Kash, mecanismos de neuroplasticidad TL y los efectos del etanol sobre la plasticidad en el cuerpo estriado y la cama núcleo de la estría terminal. El alcohol Investigación: Comentarios 37 (1): 109-124, 2015. PMID: 26259092
6 Fein, G., y Cárdenas, VA neuroplasticidad en el alcoholismo humana: Estudios de la abstinencia prolongada con posibles implicaciones en el tratamiento. El alcohol Investigación: Comentarios 37 (1): 125-141, 2015. PMID: 26259093
7 Naqvi, NH, y Morgenstern, J. neurociencia cognitiva se acerca a la comprensión de un cambio de comportamiento en el uso de alcohol tratamientos de trastorno. El alcohol Investigación: Comentarios 37 (1): 29-38, 2015. PMID: 26259087
8 Seo, D., y Sinha, R. La neuroplasticidad y los predictores de recuperación de alcohol. El alcohol Investigación: Comentarios 37 (1): 143-152, 2015. PMID: 26259094
9 Vendruscolo, LF; Estey, D .; Goodell, V .; et al. El antagonismo del receptor de glucocorticoides disminuye la búsqueda de alcohol en personas dependientes del alcohol. Journal of Clinical Investigation 125 (8): 3.193-3.197, 2015. PMID: 26121746
10 Bechara, A .; Dolan, S .; Denburg, N .; et al. Déficit de toma de decisiones, vinculadas a una corteza prefrontal ventromedial disfuncionales, reveló en alcohol y abusadores de estimulantes. Neuropsychologia 39 (4): 376-389, 2001. PMID: 11164876
11 Seneviratne, C., y Johnson, BA Los avances en medicamentos y adaptar el tratamiento para el trastorno por consumo de alcohol. El alcohol Investigación: Comentarios 37 (1): 15-28, 2015. PMID: 26259086
12 Brewer, JA; Worhunsky, PD; Carroll, KM; et al. El pretratamiento de activación durante la tarea de Stroop se asocia con resultados en los pacientes dependientes de la cocaína. Psiquiatría Biológica 64 (11): 998 a 1004, 2008. PMID: 18635157
13 Feldstein Ewing, SW; Houck, JM; Yezhuvath, U .; et al. El impacto de las palabras de los terapeutas en el cerebro de los adolescentes: En el contexto del tratamiento de la adicción. Behavioural Brain Research 297: 359-369, 2016. PMID: 26455873
14 Mayo Clinic Staff. Estimulación Magnética Transcraneal: Visión general . Rochester, MN: Clínica Mayo, 2015. Disponible en: http://www.mayoclinic.org/tests-procedures/ transcraneal magnética-estimulación / home / OVC-20163795 . Consultado el 29 de de noviembre de 2016.
15 Kamarajan, C., y Porjesz, B. Avances en la investigación electrofisiológica. El alcohol Investigación: Comentarios 37 (1): 53-87, 2015. PMID: 26259089
16 Grant, BF; Goldstein, RB; Saha, TD; et al. Epidemiología del DSM-5 trastorno por consumo de alcohol: Resultados de la Encuesta Epidemiológica Nacional sobre Alcohol y Condiciones Relacionadas III. Archives of General Psychiatry 72 (8): 757-766, 2015. PMID: 26039070

Una actividad frenética invade plazas, zonas verdes y aparcamientos de toda España durante las madrugadas del fin de semana. Centenares de jóvenes se reúnen en torno a una multitud de bebidas y refrescos en una ceremonia de alcohol y desenfreno. En los “botellones” cada vez se bebe más y a edades más tempranas. Y los adolescentes desconocen sus efectos.

Éstas son algunas de las conclusiones del estudio que científicos de tres universidades (la Universitat de València, la Jaume I de Castellón y la Miguel Hernández de Elche) han desarrollado desde hace cinco años y en el que establecen un perfil de los consumidores.
El artículo, publicado por The Spanish Journal of Psychology, concluye que los adolescentes entre 14 y 18 años beben tanto como los universitarios a pesar de que la venta de bebidas alcohólicas a menores de edad está prohibida.
Con la colaboración de centros educativos y universidades, los científicos han recogido datos de 6.009 jóvenes de 14 a 25 años en tres ciudades españolas (Valencia, Castellón y Alicante). “El 73% reconocía que hacía “botellón” pero para este trabajo seleccionamos únicamente aquellos con episodios de consumo intensivo, alrededor de un 30%, explica Begoña Espejo, investigadora principal de este estudio en la Universitat de València.
El 40% quiere emborracharse
¿Pero qué se entiende por un consumo intensivo? “En los hombres, alrededor de 60 miligramos de alcohol (tres cubatas), 40 mg para las mujeres, en el plazo de dos horas. Lógicamente siempre que se realice con cierta regularidad: una o dos veces por semana, de forma constante durante meses”, apunta Espejo.
La investigación arroja que el 40% de los jóvenes encuestados busca conscientemente la borrachera. Es decir, quiere perder el control. Y en este grupo, quienes todavía acuden al instituto no son, precisamente, una excepción.
“Hemos observado que los universitarios han tenido una progresión de menos a más. Cuando eran adolescentes bebían menor cantidad y en la universidad aumentan el consumo. Sin embargo, los adolescentes de hoy consumen al mismo nivel que los universitarios», subraya esta psicóloga valenciana.
Tras alcanzar la mayoría de edad tampoco se moderan sus hábitos. Según Espejo, se observa en algunos casos una cierta caída en los niveles de alcohol que coincide con el primer año de universidad, justo cuando se establecen los nuevos vínculos de amistad entre compañeros. A partir del segundo curso, sin embargo, se recupera el consumo en el “botellón”.
Daños neuronales
La precocidad de los jóvenes hace prever una mayor incidencia de los efectos negativos del alcohol sobre el organismo. Porque mientras los adolescentes que consumen “se iniciaron hacia los 13 o 14 años con bebidas de alta graduación y en grandes dosis, los universitarios comenzaron en su momento entre los 14 y los 15 años, con un consumo relativamente bajo y con fermentados como la cerveza”.
La experta advierte de que otros en otros estudios han detectado preocupantes consecuencias a medio y largo plazo: “Se ha observado que el alcohol en cantidades elevadas produce un deterioro neuronal en el desarrollo del cerebro, que es un proceso que continúa hasta los 21 años.
Esto puede derivar en problemas de retención de memoria y de concentración, que dificultan el aprendizaje. Es decir, probablemente se vea alterado su rendimiento en el instituto, en el trabajo, y/o afecte a sus relaciones personales y economía”.
Los jóvenes, sin embargo, ignoran por completo estas secuelas. Ni siquiera los universitarios reparan en ello. Según el estudio, tan sólo perciben aquellas consecuencias que aparecen reiteradamente en los medios de comunicación, como el riesgo de accidentes; los problemas relativos a peleas y agresiones o las molestias para los vecinos Y, por supuesto, las cuestiones físicas, como mareos, dolor de cabeza, vómitos, resaca…
Tolerancia al alcohol
A pesar de que sí existe un consumo intensivo, el fenómeno del “botellón” no parece generar dependencia de forma directa. No obstante, según precisa la doctora Espejo, alrededor de un 10% de los encuestados presenta uno de los tres indicadores de la adicción (deben concurrir todos ellos para considerar a alguien lo es): “Este grupo necesita consumir cada vez más alcohol para sentir sus efectos, como la desinhibición, los mareos o la euforia.
Espejo pone el acento en los pretextos que los jóvenes ofrecen para beber de forma intensiva: “La inmensa mayoría, cerca del 80%, lo hacen exclusivamente para divertirse. Beber es el objeto. En todas las franjas de edad se asocia a la diversión.”.
A años luz aparecen otras razones, como la economía (afirman que el “botellón” es más barato) o lo que se conoce como control del ocio (por ejemplo, escoger qué música suena o a qué volumen), motivos más habituales entre los de mayor edad.
Los adolescentes, en cambio, alegan aspectos personales para justificar su consumo. “Dicen beber para desconectar, para evadirse, para relacionarse, para atreverse a hacer algo o simplemente porque lo hacen sus amigos”, añade la experta.
Cultura en las raíces
A su juicio, la clave de este auge se halla en la cultura del alcohol, muy enraizada en España. “Socialmente beber no está mal visto. Es más, tanto el ocio como las celebraciones se vinculan a su consumo. En un bautizo, en una comunión, todo el mundo bebe delante de los niños. Desde el mismo punto de vista, el éxito de una fiesta universitaria depende de su barra libre”, apunta.
Esta investigadora y docente lamenta que muchos padres resten importancia a que sus hijos menores de edad beban en las calles: “A menudo quitan hierro al asunto alegando que ya lo hacían cuando eran jóvenes. Sin embargo, no sólo ignoran las consecuencias de ingerir grandes dosis de alcohol, sino que olvidan que, por ley, ni siquiera deberían tener acceso a estas bebidas”.
Los autores del estudio apuestan por una estrategia diferenciada con el fin de reducir el consumo entre adolescentes y universitarios. Para los primeros proponen campañas enfocadas en aspectos como la autoestima y el manejo de las relaciones interpersonales. A los segundos, en cambio, ofrecen alternativas de ocio. Aunque para Begoña Espejo ambos puntos no son suficientes por sí mismos: “Sólo se cambiará el patrón si toda la sociedad se implica de verdad en ello”

El consumo excesivo de bebidas alcohólicas acarrea más daños individuales y sociales que cualquier droga.

El consumo excesivo de bebidas alcohólicas es la causa directa de una de cada ocho muertes anuales en Europa entre los 18 y los 65 años. Estos datos, extrapolables a Euskadi y obtenidos del XIII Seminario Lundbeck -titulado Adicción al alcohol: viaje al interior de una enfermedad-, que se celebró ayer en Ibiza, indican, además, que el alcohol provoca más daños individuales y sociales que cualquier otra droga.

 

“En Europa se bebe una barbaridad y nos parece normal”, criticó Antoni Gual, jefe de la Unidad de Alcohología del Hospital Clínic de Barcelona. Según el informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Europa consume 10,9 litros por persona y año, situándose como el área geográfica donde más se dispara la venta de alcohol. En el caso del Estado, la cifra asciende a 11,2.

Una de las ideas principales derivadas del XIII Seminario Lundbec es que la sociedad, en general, infravalora los efectos nocivos del abuso de estas bebidas, cuando es una patología del sistema nervioso central “crónica, progresiva y recurrente”.

Asimismo, los expertos fijan el consumo de riesgo de 40 a 60 gramos de alcohol puro al día, en el caso de los hombres, y entre 20 y 40, en el caso de las mujeres -10 gramos equivaldría a una caña-. A partir de dicha cantidad, puede tener efectos sobre la salud física y mental e, incluso, derivar en dependencia.

“Cada vez acuden más jóvenes a las consultas”, señaló el doctor Antonio Terán, coordinador del Centro de Adicciones San Juan de Dios de Palencia. También apuntó que no asisten de manera voluntaria, sino derivados por la Fiscalía de Menores o acompañados por sus padres. Aun así, el doctor Terán opina que “es una enfermedad en la que el paciente suele llegar tarde al médico”. Después de todo, según informa, muchos acuden tras 10 o 15 años de consumo excesivo.

El etanol es una droga legal de consumo muy ampliamente difundido en el planeta. que se encuentra contenida en las bebidas alcohólicas. Como producto de uso médico el etanol es utilizado como antiséptico externo de baja potencia, por lo que no se encuentra clasificado por la Ley General de Salud como fármaco.

Habitualmente es la sustancia consumida por los pacientes adictos, como sustancia de inicio de su dependencia o bien la combinan esperando alcanzar un refuerzo de los efectos de otras sustancias.

El alcohol se obtiene de la fermentación y destilación de diversos granos, frutos y plantas, y se encuentra contenido en diferentes proporciones en las bebidas alcohólicas. La mayor parte de los vinos de mesa contienen 10-12%. La cerveza contiene entre 4-6%, y los vinos fuertes y destilados de granos y agave poseen concentraciones que varían del 20-60% de alcohol.

El alcohol actúa como un agente perturbador inespecífico de la membrana neuronal alterando tanto su permeabilidad como las propiedades de sus componentes. Algunos de los efectos bioquímicos y conductuales causados por el alcohol, pueden deberse al incremento de la transmisión inhibitoria, probablemente mediada por los receptores GABA. Esta potenciación de los efectos GABAérgicos podría deberse a un  aumento en el paso de los iones cloruro cargados negativamente, hacia el interior de la célula. El etanol también afecta la transmisión de glicina, el cual es un importante neurotransmisor inhibidor. Tanto la serotonina como la dopamina y noradrenalina,  parecen tener relación con la capacidad reforzadora del etanol en el mantenimiento de la conducta de beber

El alcohol se absorbe rápidamente por el tubo digestivo a nivel del estómago, e intestino. La absorción completa del alcohol puede requerir de 2-6 hrs. o más, dependiendo del volumen y concentración de la sustancia,  presencia de alimento en el estómago y tiempo en el que la bebida se ha ingerido, entre otros factores.

El hígado es el lugar donde predominantemente se efectúa su oxidación, aunque órganos tales como el corazón y el estómago pueden metabolizar también el producto. Entre 90-98% del etanol ingerido es oxidado y metabolizado en el cuerpo, el resto se excreta en forma inalterada.

Los efectos tóxicos del alcohol mantienen relación con las concentraciones de la sustancia en la sangre.. Cuando las concentraciones alcanzan los 30 mg/100 ml pocos son los efectos que se observan en las personas que no han desarrollado aún tolerancia al etanol. A los 50 mg/100 ml las respuestas y reacciones se lentifican y los procesos mentales integrativos comienzan a alterarse. A una concentración de entre 100-150 mg/100 ml la mayor parte de las personas muestran signos evidentes de intoxicación.  Si la ingestión continúa, las funciones físicas y congnitivas se alteran, pudiendo llegar al deceso tras el estado de coma.

El consumo continuado de etanol genera tolerancia. Ésta se produce por el desarrollo de una depuración acelerada del alcohol. Cuando esto sucede, también se induce tolerancia cruzada a otras sustancias tales como anestésicos generales y otros depresoras del sistema nervioso central, entre las cuales las más frecuentemente vistas están los tranquilizantes y barbitúricos.

La dependencia que el consumo de alcohol produce, es tanto de psíquica como física, la cuales tienen relación con los diferentes patrones de consumo que van desde la ingestión regular y diaria de grandes cantidades de alcohol, hasta largos intervalos de sobriedad mezclados con periodos de embriaguez cotidiana. En ambos casos, el sujeto tiende a incrementar paulatinamente la cantidad ingerida, y pese a sus esfuerzos de voluntad es incapaz de controlar la ingestión, empleando cada vez más tiempo en actividades relacionadas con la dependencia, evidenciando así el deterioro de su vida laboral y familiar, al igual que tolerancia a la ingestión y complicaciones físicas.

La interrupción repentina de la ingestión de alcohol puede producir síntomas como la ansiedad pronunciada, temblores, alucinaciones, y hasta convulsiones. Los efectos a largo plazo del consumo de grandes cantidades de alcohol, especialmente en conjunto con una nutrición deficiente, puede ocasionar daños permanentes a órganos vitales como el cerebro y el hígado. Además, las madres que beben alcohol durante el embarazo pueden tener hijos que presenten síndrome fetal de alcohol o que sufran de atraso mental u otras anormalidades físicas irreversibles. Las investigaciones indican asimismo que los hijos de padres alcohólicos corren mayor riesgo que otros niños, de convertirse en alcohólicos.

Cómo Actúa el Alcohol en el Cerebro

Primero veremos cómo se comunican las células del cerebro (neuronas), llamada neurotransmisión.

Diferentes partes del cerebro regulan distintas funciones. En la primer escena se puede observar las regiones cerebrales que controla tales cosas, como son: el movimiento, pensamiento, el juicio, la memoria, y “la gratificación”, o el sentimiento de placer que viene posterior al hace algo agradable (saborear un pedazo de pastel, recibir una felicitación, etc.).

Los científicos opinan que todas las drogas de abuso, como la cocaína, el alcohol, la nicotina, y la heroína, activan la senda de la gratificación cerebral, mostrada en la segunda escena. La senda de la gratificación abarca el área ventral del tegmento (VTA), el núcleo accumbens, y la corteza prefrontal.

Las señales viajan a lo largo del circuito de la gratificación (y a través de otras áreas del cerebro) a lo largo de una red de neuronas, o células nerviosas, en forma de impulsos eléctricos –como se translada la electricidad a traves de una red de alambres.– Éstas son las neuronas en el circuito de la gratificación cerebral (donde las drogas de abuso actúan), observe el “acercamiento” de la siguiente escena . La animación muestra cómo los impulsos seguirían el conducto de el axon de una neurona asta el final de la terminal del axon, salta a la próxima neurona, y continúa a través de esa neurona, en una escena posterior veremos con más detalle el desplazamiento del impulso en las neuronas.

En la siguiente escena vemos un “closeup” de la hendidura entre dos neuronas, llamada sinapsis El impulso de la misma manera que una corriente eléctrica no puede cruzar una abertura como eléctricidad, lo cruza mediante un mensaje químico por medio de “mensajeros” llamados neurotransmisores (en color lila), que pasan a la membrana nerviosa de la siguiente neurona y descarga su contenido generando otro impulso eléctrico.

El alcohol se toma oralmente, como una bebida, y es rápidamente absorbido a través de las paredes del estómago dentro del torrente sanguíneo. Se desplaza a través del cuerpo al cerebro dónde actúa en muchas áreas diferentes. El beber alcohol por lo tanto causa una gama amplia de cambios en las funciones relacionadas con el cerebro. Generalmente se dice, tiene un efecto amortiguador o tranquilizante en la actividad cerebral. Beber alcohol causa decremento de atención, disminuye las inhibiciones, cambios de humor como euforia y reducción de la ansiedad, y somnolencia. Beber demasiado puede causar letargo, confusión, conversación torpe, pérdida del control motriz, amnesia, inconsciencia, falta de respiración, e incluso la muerte.

La Función Normal del Gaba

En la figura siguiente vemos un “acercamiento” de la hendidura sináptica entre dos neuronas. Como hemos visto el impulso cruzar el hueco como “mensaje” químicos (neurotransmisor). Esta animación muestra la acción de otro neurotransmisor llamado GABA (o ácido gamma-aminobutírico) que actúa para sosegar la actividad eléctrica en la porción del cerebro. El GABA (de color verde) se produce también en el ápice de la neurona, y se guarda en vesículas que se transfieren a la membrana celular y sueltan el GABA en la hendidura. El GABA cruza el hueco entre las neuronas, y entonces se adhiere a los sitios del receptor, o receptores, en la neurona vecina, como se muestra en la parte inferior de la figura.

Aquí, el GABA, mostrada en verde, se elabora en el ápice de la neurona y es empaquetada en contenedores llamados vesículas. Cuando un impulso eléctrico llega al final de la neurona, la vesícula pasa a la membrana nerviosa y descarga su contenido de GABA en la hendidura sinaptica. El GABA cruza el hueco y se adhiere a los sitios del receptor o receptores (de color rosa), en la membrana de la siguiente neurona.

Cuando el GABA ocupa un receptor, disminuye la actividad eléctrica de la neurona. (Es decir, la actividad eléctrica de la neurona se “tranquiliza”.) Después de un rato, el GABA fuera del receptor es removido de la sinapsis por las bombas del captación (reuptake-pumps) que lo regresan a la primera neurona.

Cuando se agrega Alcohol

Cuando el GABA se adhiere a sus receptores, los conductos de la neurona parpadean abriendo y cerrado, dejando moléculas cargadas negativamente llamadas iones (mostrado en la fig. en blanco) pasando dentro de la neurona. Esto disminuye la actividad de la neurona. En primer plano se muestra los conductos de entrada del ion en una unión normal de GABA, y posteriormente cuando el alcohol se agrega.

El alcohol, mostrado en negro, también se une a los receptores de GABA, e incrementa el efecto tranquilizador que el GABA tiene sobre las neuronas. Los investigadores todavía no están completamente seguros cómo se causa este aumento, pero un teoría sostenida es que causa que los conductos del ion permanezcan abiertos mucho más tiempo, así aumentando el flujo del ion. El resultado es un efecto tranquilizando mucho mayor en el cerebro. Debido a que existen receptores de GABA en muchas partes del cerebro, varias partes son afectadas. Esto causa el efecto sedante del alcohol en muchas funciones controladas por el cerebro –el juicio, el movimiento, e incluso la respiración.

Desgraciadamente, el uso prolongado del alcohol causa que el cerebro se adapte, para que dependa de la presencia de alcohol para funcionar normalmente. Después, si la persona deja de beber, él o ella experimenta ansiedad, nerviosismo, malestar emocional, insomnio, temblores, y en el alcoholismo severo, a veces convulsiones y/o muerte. Incluso mucho tiempo después de que la persona ha dejado de beber alcohol, las anormalidades cerebrales pueden continuar, causando sensación de incomodidad y anhelando más alcohol para relevar estos sentimientos.

¿Qué sabes acerca de las consecuencias cognitivas del consumo crónico o continuo de alcohol? ¿Te es familiar la palabra “Korsakoff”? Sí o no, repasemos brevemente una importante revisión que, en 2009, publicaron Michael D.  Kopelman, Allan D. Thomson, Irene Guerrini y E. Jane Marshall, acerca del “famoso” síndrome de Korsakoff, el cual se estudia en el módulo de “amnesias” en la universidad o inmediatamente asociamos con alcoholismo crónico. Veamos. Introducción Kopelman et al. comienzan explicando que el daño cerebral o demencia relacionada con el alcohol puede contribuir a 10-24% de todos los casos de demencia. Específicamente, los mecanismos que subyacen el daño cerebral o demencia relacionada con el alcohol son muchos y variados e incluyen:

- Los efectos neurotóxicos directos del alcohol y su metabolito, el acetaldeído
- La disminución o agotamiento de tiamina
- Los factores metabólicos que resultan de los síndromes de intoxicación y abstinencia
- La enfermedad cerebrovascular
- La encefalopatía hepática
- Complicaciones físicas relacionadas con el alcohol
- Lesión en la cabeza
Encefalopatía de Wernicke
La encefalopatía de Wernicke (EW) es una reacción neuropsiquiátrica aguda a la deficiencia de tiamina, caracterizada por la confusión, la ataxia, el nistagmo y la oftalmoplejía (Wernicke, 1881). Su prevalencia, como se determina post mórtem, es de 1 a 2% en la población general y de 12 a 14% de la población que abusa de alcohol. La EW es una emergencia médica y da paso al síndrome de Korsakoff en el 85% de los casos.
Cuando se sospecha EW, debe proporcionarse rápidamente tratamiento con tiamina parenteral de altas dosis para contrarrestar el riesgo de muerte o el desarrollo del síndrome de Korsakoff.
Recuperación
- De las anormalidades oculares: de días a semanas
- De la ataxia: de 1 a 2 meses o más; en algunos casos, es residual.
- De la confusión / delirio agudo: 1 a 2 días
- De la confusión global: más de 2 a 3 semanas (pero de 1 a 3 meses para aclararse completamente). A medida que la confusión mejora, los déficit de memoria se van haciendo más notorios (Day et al., 2008).
Síndrome de Korsakoff Características clínicas
Korsakoff (1887, 1888, 1889) describió un síndrome de alteración característica de memoria. Algunos casos se dieron después de vómito persistente, (sepsis) posparto, infección aguda o crónica, envenenamiento tóxico (con monóxido de carbono, plomo o arsénico) u otra enfermedad crónica (linfoadenoma o diabetes).
Korsakoff caracterizó el trastorno de memoria así:
- Ocurre en el contexto de clara consciencia, tal que el paciente da la impresión en la conversación de que él o ella están enteramente en sus facultades.
- El paciente muestra una alteración severa de la memoria presente y reciente, preguntando las mismas cosas una y otra vez.
- El paciente puede leer las mismas páginas por horas sin terminar.
- El paciente puede no ser capaz de reconocer a las personas con quienes se ha encontrado muchas veces después del inicio de la enfermedad.
- La memoria presente y reciente está más afectada que la memoria remota.
- El trastorno está asociado con que los pacientes inventan “ficciones” (confabulaciones) en su discurso y estos falsos recuerdos son, la mayoría de las veces, recuerdos reales “revueltos” y recordados fuera de la secuencia temporal. Finalmente, el síndrome de Korsakoff no se manifiesta siempre [exclusivamente] después de un episodio claro de Wernicke. Neuroquímica Desde las investigaciones en animales en los treintas y los cuarentas, y las observaciones importantes de De Wardener y Lennox (1947), se ha sabido que la disminución de tiamina es el mecanismo que da lugar al episodio agudo de Wernicke, al que sigue el síndrome de Korsakoff. Neuropatología La neuropatología característica implica pérdida neuronal, microhemorragias [microsangrados] y gliosis en la sustancia gris paraventricular [sustancia gris que rodea a los ventrículos cerebrales] y periacueductal [sustancia gris que rodea al acueducto cerebral] (Victor et al., 1971). Por un lado, Victor et al. (1971) argumentaron que el daño al núcleo medial dorsal (del tálamo) era crítico en la generación del déficit de memoria. Por otro lado, Mair et al. (1979) y Mayes et al. (1988) y Harding et al. (2000) sugirieron que los cuerpos mamilares, el tracto mamilo-talámico y el tálamo anterior pueden ser más importantes para la disfunción de memoria que el núcleo dorsal medial del tálamo. Los lóbulos frontales también parecen estar implicados. Neuropsicología La memoria episódica es característicamente severamente afectada en el síndrome de Korsakoff, mientras que el aprendizaje de nuevos recuerdos semánticos se afecta sólo de manera variable. Los aspectos “implícitos” de la memoria, incluyendo la respuesta al priming y la memoria perceptuo-motora (procedural), están preservados en el síndrome de Korsakoff. –> Algunas teorías han propuesto que hay un déficit en los procesos psicológicos implicados en la “codificación” inicial de la información (Butters & Cermak, 1980). –> Otros han propuesto que hay una alteración en los procesos fisiológicos que, se asume, subyacen al almacenamiento (o consolidación) de la información (Meudel et al. 1979; Moscovitch, 1982). –> Aún otros han sugerido que hay un déficit específico en el almacenamiento de información contextual (Huppert & Piercy, 1978; Postma et al., 2006). Un desarrollo posterior de esta teoría es que los pacientes con Korsakoff muestran un déficit en la unión entre asociaciones complejas (Cohen, 1997; Mayes & Downes, 1997). –> Una teoría posterior afirma que los pacientes con Korsakoff muestran un déficit en la recuperación, tal que son incapaces de suprimir respuestas inapropiadas durante tareas de memoria (Warrington & Weiskrantz, 1968, 1970). El componente retrógrado en el síndrome de Korsakoff con frecuencia se extiende hasta 20 a 30 años hacia atrás (Kopelman, 1989). Generalmente, hay un “gradiente temporal”, tal que las memorias más remotas son recordadas mejor que las más recientes. Hay varias explicaciones para dicho gradiente temporal: 1) (Squire, 2006) A medida que los recuerdos son “consolidados” a través del tiempo, se hacen independientes de las estructuras talámicas y del lóbulo temporal medial y están, por tanto, relativamente protegidos contra la patología cerebral en esas estructuras. 2) (Cermak, 1984) A través del tiempo, los recuerdos episódicos adoptan una forma menos vívida, más “semántica”, y esto protege los recuerdos más antiguos de los efectos de la patología cerebral. 3) (Moscovitch et al., 2006) Los circuitos talámicos/hipocampales están siempre implicados en la recuperación y la reactivación de recuerdos, y cada vez que un recuerdo es recuperado, una nueva huella se establece, resultando en “múltiples trazos” que protegen los recuerdos más tempranos contra los efectos de la patología cerebral. Confabulación Según Kopelman et al., la confabulación algunas veces se divide en: – Espontánea –> Hay una efusión persistente, no provocada, de recuerdos erróneos. Es relativamente rara más allá de la fase confusional aguda. – Momentánea –> “Provocada”, en la cual los errores fugaces de intrusión o las distorsiones son vistas en respuesta a un reto a la memoria, p. ej. en un test de memoria. Evaluación clínica Una vez el estado confusional agudo se ha resuelto, debería llevarse a cabo un examen clínico cuidadoso para determinar los déficit centrales. Tratamiento, profilaxis y manejo Lo más pronto posible, deben administrarse altas dosis de vitamina B parenteral. Es poco probable que un paciente muestre recuperación completa, pero la mejoría puede ocurrir (en aprox. 75% de los pacientes) en cuestión de años si el paciente permanece abstinente. Las alteraciones en memoria y aprendizaje mejoran mucho más lentamente que los rasgos agudos de la encefalopatía de Wernicke (Day et al., 2008). La tiamina profiláctica puede prevenir el desarrollo del síndrome de Wernicke-Korsakoff (SWK). Por eso, cualquier paciente con abuso de alcohol que presente confusión, náusea y vómito, fatiga, debilidad o apatía debería ser considerado en alto riesgo de encefalopatía de Wernicke y debería ser tratado apropiadamente (de manera profiláctica). La hipotensión o hipotermia sin explicación también debería incrementar la sospecha. Puntos finales

  • La piedra angular de cualquier programa de rehabilitación es la abstinencia.
  • Los pacientes con Korsakoff tienen una tolerancia reducida al alcohol y están en riesgo de desarrollar problemas relacionados con el mismo y, posteriormente, episodios de Wernicke-Korsakoff.
  • Los pacientes con Korsakoff son capaces de nuevo aprendizaje, particularmente si la información es precedida por una clave y de un cierto tipo.
  • El ambiente donde se habita es importante y debe estar diseñado para facilitar la orientación del paciente con SWK.
  • El cerebro es especialmente sensible a daño por falta de una vitamina tal como la tiamina. Asimismo, los nutrientes relacionados, como el magnesio (también deficiente en individuos con dependencia al alcohol), podrían afectar también las vías metabólicas en el cerebro, al interferir con las complejas cadenas de reacciones bioquímicas que producen la energía.

 El objetivo de este artículo es hacer un análisis de la dinámica familiar en aquellas familias con un miembro alcohólico. Con esta presentación se pretende resaltar las características de este tipo de familias y cómo es que éstas tratan de ajustar el sistema familiar ante la enfermedad de uno de sus miembros.

Se analizan las diferentes maneras que tiene la familia para sobrellevar la enfermedad de uno de sus miembros y cómo es que ésta afecta a los diferentes miembros que la integran.

Se concluye sobre la forma en que la familia trata de “sobrevivir” ante la crisis de la enfermedad de uno de sus miembros y cómo es que los roles cambian afectando a los hijos inclusive en la edad adulta.

Palabras clave: Alcoholismo, familia, hijos de alcohólicos, codependencia.

Marco Teórico.

Alcoholismo:

El Consejo Nacional para las Adicciones (CONADIC, 2005) define el alcoholismo o dependencia del alcohol como una enfermedad que incluye los siguientes síntomas:

  • Deseo insaciable: una gran necesidad o deseo compulsivo de beber alcohol.
  • Perdida de control: la incapacidad de dejar de beber alcohol una vez que se haya comenzado.
  • Dependencia física: síndrome de abstinencia con síntomas tales como náuseas, sudor, temblores y ansiedad, que ocurren cuando se deja de beber alcohol.
  • Tolerancia: la necesidad de beber cada vez más cantidad de alcohol con fin de sentirse eufórico.

El alcoholismo es una enfermedad que afecta las áreas biológica, psicológica y social de las personas. La enfermedad del alcoholismo es una enfermedad crónica, progresiva y mortal.

A pesar de que no existe, hasta el momento, una cura para el alcoholismo si existen diversos tratamientos que controlan la cronicidad y progresión de la enfermedad.

El impacto de la dependencia al alcohol así como a otras sustancias en los familiares y otras personas significativas al adicto es enorme. Las repercusiones familiares encontradas en una muestra de 164 pacientes de la Clínica Monte Fénix (Villalpando et al, 1995) fueron: violencia verbal (89.6%), violencia física (57%), separaciones (49%), abandono (16%) y divorcio (21%).

La familia:

Es importante recalcar que el alcohólico no existe en el vacío. La enfermedad no es un padecimiento solitario y su alcance tiene impacto principalmente pero no exclusivamente en la familia.

Si bien, uno de los indicadores más claros de que una familia está funcionando bien es la coherencia, los términos que mejor describen la vida en una familia alcohólica son lo incoherente y lo impredecible. Generalmente, lo que un cónyuge o un hijo hacen cuando viven en un ambiente alcohólico, lo hacen porque en ese momento tiene lógica para ellos. En la medida en que los problemas que rodean al alcoholismo van produciendo más y más incoherencia e impredictibilidad en el hogar, es típico que la conducta de los miembros no alcohólicos de la familia constituya un intento por volver a estabilizar el sistema familiar. Los miembros de este sistema familiar actúan y reaccionan de maneras que hacen que la vida sea más fácil y menos dolorosa para ellos (Black, 1991).

Para ello, la familia adopta roles disfuncionales que los llevan a sobrevivir la enfermedad de uno de sus miembros.

A continuación se presenta una breve descripción de los roles disfuncionales en la familia del alcohólico:

1). El rescatador: este miembro se encarga de salvar al adicto a los problemas que resultan de su adicción. Son los que inventan las excusas, pagan las cuentas, llaman al trabajo para justificar ausencias, etc. Ellos se asignan a sí mismos la tarea de resolver todas las crisis que el adicto produce. De esta manera promueve el autoengaño del adicto, manteniéndolo ciego a las consecuencias de su adicción y convencido de que no existe ningún problema con su uso.

2). El cuidador: ellos asumen con ímpetu todas las tareas y responsabilidades que puedan, con tal de que el adicto no tenga responsabilidades, o tenga las menos posibles. Ellos actúan así convencidos de que al menos “las cosas están andando”. Lo que no pueden ver es que esto, los carga con tareas que no les corresponden y con responsabilidades que no son suyas, produciendo una sobrecarga que afecta su salud. Esto a su vez promueve la falta de conciencia en el adicto, del deterioro que produce la adicción en su funcionamiento.

3). El rebelde: la función del rebelde u oveja negra, es desenfocar a la familia y atraer la atención sobre sí mismo, de modo que todos puedan volcar sobre él su ira y frustración.

4). El héroe: el también está empeñado en desviar la atención de la familia hacia él, a través de logros positivos. De esta manera hace que la familia se sienta orgullosa, y ayuda a la familia a distraer la atención que tiene sobre el adicto.

5). El recriminador: esta persona se encarga de culpar al adicto a todos los problemas de la familia. Esto sólo funciona para indignar al adicto, brindándole así una excusa perfecta para seguir consumiendo.

6). El desentendido: usualmente es tomado por algún menor de edad que se mantiene “al margen” de las discusiones y de la dinámica familiar. En realidad es una máscara que cubre una gran tristeza y decepción que es incapaz de expresar.

7). El disciplinador: este familiar presenta la idea de que lo que hace falta es un poco de disciplina y arremete al adicto, ya sea física y/o verbalmente. Esta actitud nace de la ira y frustración que se acumulan en la familia del adicto y de los sentimientos de culpa que muchos padres albergan por las adicciones de sus hijos (Aizpún, 2006).

La dinámica de las familias alcohólicas se caracteriza por ser familias generalmente inflexibles en donde las reglas, por lo general, son inhumanas lo que hace que sus miembros se sientan confundidos e inútiles. En cuanto a los límites, estos tienden a ser rígidos o inexistentes. La comunicación es indirecta y encubierta en donde los sentimientos carecen de valor. Promueven la rebelión y la dependencia teniendo como consecuencia que sus miembros sean incapaces de resolver conflictos, por lo tanto, el resultado es inapropiado y destructivo (Woititz, 1983).

En consecuencia, puede pensarse que el modelo de sistema de familia en el caso de la familia alcohólica tiene cuatro principios básicos:

1). Las familias alcohólicas son sistemas conductuales en los cuales el alcoholismo y las conductas vinculadas con éste se han convertido en principios organizadores centrales en torno a los cuales se estructura la vida de la familia.

2). La introducción del alcoholismo en la familia posee la capacidad potencial de alterar en profundidad el equilibrio que existe entre el crecimiento y la regulación, en el seno de la familia. Por lo general, esta alteración impulsa a la familia en la dirección de un acento sobre la estabilidad a corto plazo (regulación), a expensas del crecimiento a largo plazo.

3). El impacto del alcoholismo y de las conductas conexas con el alcohol sobre el funcionamiento sistémico se advierte con mayor claridad en los tipos de cambios que se producen en las conductas reguladoras, a medida que la familia adapta, poco a poco, su vida a las exigencias coexistentes del alcoholismo.

4). A su vez, los tipos de alteraciones que se producen en las conductas reguladoras pueden verse en su profunda influencia sobre la forma general del crecimiento y desarrollo de la familia. Son cambios en el ciclo normativo de la vida de ésta, que se han denominado como “deformaciones del desarrollo” (Steinglass, 1989).

Los psicoterapeutas familiares describen a la familia alcohólica como una familia psicosomática, en la cual la familia parece funcionar óptimamente cuando algunos de sus miembros se encuentra enfermo. Entre las características de esta familia se descubren: sobreprotección, fusión o unión excesiva entre los miembros de la familia, incapacidad para resolver conflictos y una rigidez extrema. Así, el sistema familiar del adicto establece un estilo de vida que permite que la enfermedad continúe de generación en generación (Guzmán, 2006).

En el despertar de la enfermedad del alcoholismo, la familia con frecuencia practica su propia forma de negación ante el problema, lo cual incluye la reasignación de los roles familiares determinados por la enfermedad poniendo así a la familia en desequilibrio (Smith y Seymour, 2001).

Entre los especialistas en adicciones, existe un dicho que dice que “en la familia alcohólica existe un elefante en la sala”. Ese elefante es la adicción, y nadie habla de ella ni acepta que existe pero todos funcionan a partir de esta.

Las familias alcohólicas se mueven y acomodan a las exigencias de la vida con un miembro alcohólico.

Existen algunos especialistas como Stephanie Brown, (1985) que es una de las pioneras en el tratamiento de las familias alcohólicas, quienes afirman que la familia con un miembro alcohólico no es una familia disfuncional, es una familia que ha aprendido a funcionar con un miembro enfermo gracias al reacomodo que se da a raíz de la enfermedad. Se vuelve disfuncional cuando el alcohólico entra a tratamiento y comienza a cambiar el rol central que tenia en la familia.

Las personas cercanas al adicto, con frecuencia quieren hacer algo por él, pero no saben qué hacer, cómo hacerlo ni por dónde empezar. En forma similar al adicto confunden causas con consecuencias, problemas primarios con secundarios. Con frecuencia se ven afectados cognitiva y emocionalmente, al punto de dudar seriamente de sus intuiciones y observaciones. En ocasiones sus mecanismos defensivos adquieren dimensiones tan patológicas como las del adicto. Ese intento fallido por ayudar al alcohólico los hace llevar a cabo conductas “facilitadoras” que en lugar de detener la enfermedad la prolongan (Cermak, 1986).

La facilitación se genera en un nivel automático e inconsciente por diferentes razones, entre las que destacan:

1). Proteger o ayudar al alcohólico.

2). Evitar el conflicto en la relación con el alcohólico.

3). Creer que ignorar el problema es la mejor manera de que desaparezca.

4). Satisfacer necesidades propias vinculadas con la sobreprotección, la dependencia y el control.

5). Tener aspectos no resueltos personales o familiares sobre el uso de alcohol o drogas (Cermak, 1986).

Conforme la gente avanza en el alcoholismo, lo más normal es que el cónyuge se preocupe cada vez más por la conducta del alcohólico. Esta preocupación se denomina coalcoholismo y hoy en día se le denomina codependencia (Black, 1991).

La codependencia como cuadro disfuncional se origina en el seno de las familias con dependencia química y/o disfuncionales, en las que los niños adquieren percepciones distorsionadas sobre el amor, la seguridad y la aceptación (Johnson, 1986).

De acuerdo con Cermak (1986) los criterios diagnósticos de esta condición son:

  1. Autoestima continuamente basada en la habilidad para controlar (a si mismo y a otros) a pesar de las consecuencias adversas de este patrón.
  2. Adquisición de responsabilidad para atender las necesidades de otros en detrimento del reconocimiento de las propias necesidades.
  3. Ansiedad y distorsiones en torno a la intimidad y la separación.
  4. Involucramiento en relaciones con personas adictas, con trastornos de personalidad, codependientes o con trastornos del control de impulsos.
  5. Tres o mas de los siguientes síntomas:
    1. Negación.
    2. Represión de emociones.
    3. Depresión.
    4. Hipervigilancia.
    5. Conductas compulsivas.
    6. Ansiedad.
    7. Abuso de sustancias.
    8. Ha sido o es victima de abuso físico o sexual recurrente.
    9. Enfermedad medica relacionada con el estrés.
    10. Permanencia en una relación primaria con una persona adicta por lo menos dos años sin buscar ayuda externa.

Es importante especificar que el impacto del alcoholismo no solo abarca a la pareja del alcohólico, sino también a los demás miembros del sistema familiar.

 

Los hijos:

Hoy en día en Estados Unidos, hay alrededor de 34 millones de niños y adultos que son seres únicos. Son únicos en el sentido de que tienen más probabilidad que cualquier otro grupo identificable, de volverse alcohólicos. Son personas que crecieron, o están creciendo, en hogares donde el alcoholismo es un problema (Black, 1991).

Los hijos de alcohólicos se ven profundamente afectados por la enfermedad de alguno de sus padres.

Los hijos de alcohólicos tienen una probabilidad cuatro veces mayor que otros niños de convertirse en alcohólicos. La mayoría de los hijos de alcohólicos han experimentado cierta forma de abandono o abuso (American Academy of Chile y Adolescent Psychiatry, 1999)

Un niño en este tipo de familia puede tener una variedad de problemas:

  • Culpabilidad: el niño puede creer que es la causa primordial de que su padre/madre abuse de la bebida.
  • Ansiedad: el niño puede estar constantemente preocupado acerca de la situación en su hogar. Puede temer que el padre alcohólico se enferme o se hiera, y puede también temer a las peleas y la violencia entre sus padres.
  • Vergüenza: los padres pueden trasmitirle al niño el mensaje de que hay un terrible secreto en el hogar. El niño que esta avergonzado no invita sus amigos a la casa y teme pedir ayuda a otros.
  • Incapacidad de establecer amistades: como el niño ha sido decepcionado tantas veces por el padre/madre que bebe, no se atreve a confiar en otros.
  • Confusión: el padre alcohólico cambia de momento, va de ser amable a ser violento sin ninguna relación con el comportamiento del niño.
  • Ira: el niño siente ira y rabia contra el padre alcohólico porque bebe tanto y suele estar enojado también con el padre que no es alcohólico porque no le da apoyo y protección.
  • Depresión: el niño se siente solo e incapaz de poder hacer algo para cambiar la situación. (American Academy of Child y Adolescent Psychiatry, 1999)

Un estudio realizado por la Unidad de Alcohología del Hospital Clínic (2002) que tuvo como objetivo conocer el perfil psicosocial y los factores de riesgo específicos de los hijos de alcohólicos con edades que van de los 6 a los 17 años. El estudio analizaba los datos de 371 hijos de alcohólicos que se comparaban con los de un grupo control, formado por 148 escolares. Los resultados del perfil psicosocial indican que los hijos de alcohólicos presentan peor ambiente familiar, menor nivel socioeconómico, peor rendimiento cognitivo y escolar, más síntomas de psicopatología y mayor necesidad de asistencia psicológica, que los del grupo control.

Algunos hijos de alcohólicos tratan de actuar como “padres” responsables de la familia y entre sus amigos. Tratan de hacerle frente al alcoholismo convirtiéndose en personas controladoras, que tienen mucho éxito en la escuela, pero que viven emocionalmente aislados de otros niños y maestros. Sus problemas emocionales no son aparentes hasta que se convierten en adultos. (American Academy of Child y Adolescent Psychiatry, 1999)

Aparte de que los hijos de alcohólicos tienen una gran probabilidad de convertirse en alcohólicos, las investigaciones demuestran también que a menudo tienden a casarse con personas que ya son o van a ser alcohólicas. Es posible que aunque no se vuelva alcohólico o se case con alguien alcohólico, desarrolle patrones emocionales y psicológicos, o de ambos tipos, que podrían causarle problemas en su edad adulta. Los adultos que fueron hijos de alcohólicos frecuentemente tienen dificultades para identificar y expresarlos sentimientos. Se vuelven muy rígidos y controladores. Algunos descubren que son completamente dependientes de los demás; sienten que no tienen el menor sentido de poder de decisión respecto de la forma en que viven. A menudo sus vidas están llenas de una sensación difusa de temor y de culpa. Muchos se sienten deprimidos y con frecuencia no tienen la capacidad de sentirse cercanos de otro ser humano ni de establecer una relación de intimidad con nadie. Todos estos factores desempeñan un papel de vital importancia en las vidas profesional y personal de los hijos de los alcohólicos (Black, 1991).

Los hijos que crecen en hogares donde el alcoholismo es un problema rara vez aprenden la combinación de papeles que construye una personalidad sana. Por el contrario, se encasillan en papeles basados en su percepción de lo que necesitan hacer para “sobrevivir” y para aportar algo de estabilidad en sus vidas (Black, 1991).

Conclusiones.

Habiendo revisado la bibliografía se puede concluir que los alcances de la enfermedad del alcoholismo son grandísimos, no solamente para el individuo que la padece, también para la familia y por lo tanto para la sociedad.

Los cónyuges en un intento fallido por tratar de ayudar al alcohólico pueden desarrollar conductas que solamente son autodestructivas y facilitan la progresión de la enfermedad. Los hijos, tienen una mayor predisposición al alcoholismo, pueden volverse codependientes y/o desarrollar conflictos en sus relaciones interpersonales.

En la familia del adicto se adoptan distintos roles disfuncionales con el fin de sobrevivir ante la enfermedad.

Es importante recalcar que los miembros que integran la familia con un miembro alcohólico también enferman de manera progresiva. Al enfermar, existe una gran inversión por parte de la familia de tiempo y energía en la actuación de roles familiares disfuncionales, cuyo objetivo es el de proveer a la familia con un mecanismo de defensa para disminuir la ansiedad y el temor por el cual están pasando.

El tratamiento del alcohólico forzosamente va de la mano con el de la familia ya que de no ser así, la rehabilitación del alcohólico sin la familia llevaría al fracaso a ambas partes ya que se encuentra íntimamente involucradas en enfermedad así como en la sanidad.

la tendencia de comer menos para compensar el alcohol.

Es el nuevo trastorno alimentario que se extiende entre las jóvenes La tendencia a dejar de comer durante horas para compensar las calorias ingeridas con las bebidas alcohólicas se está extendiendo, sobre todo, entre las chicas jóvenes, que son las que primer se preocupan por adelgazar. Varias publicaciones se han hecho eco de… este comportamiento insano, y podría incluirse dentro del grupo de los trastornos de la conducta alimentaria. La «drunkorexia» (del termino ingles «drunk» – estar bebido y el sufijo «orexia» – apetito) surge porque los jóvenes de hoy, dadas las calorías que tiene el alcohol, deciden que, entre comer o beber, prefieren la segunda opción. Si tenemos en cuenta que una lata de cerveza supone 110 calorías y un vaso de vino unas 80, y que un combinado supera las 200, muchos adolescentes a dieta escogen estas bebidas frente el plato de garbanzos. El asunto es doblemente preocupante en las mujeres, ya que el hígado femenino sufre más por el alcohol, aunque ingiera menos cantidad y durante un tiempo más corto que el hombre. Bebiendo la misma cantidad un varón, la sangre de una mujer absorbe entre un 30 y un 50% más. El corazón es también más vulnerable y con un 60% menos de alcohol puede sufrir la misma cardiopatía. «Es fundamental alertar sobre este trastorno, ya que es una enfermedad poco conocida, que se padece en silencio y es difícil de identificar por el entorno. Como la bulimia o anorexia, es peligrosa a nivel nutricional, funcional y cognitivo, provocando situaciones de desnutrición severa y un incremento del daño hepático», explica el doctor Adelardo Caballero, director del Instituto de Obesidad. Como prevención, el doctor Caballero aconseja a los padres que «desde las edades más tempranas de la adolescencia tengan una buena comunicación con sus hijos, pero sobre todo alertarles y hablarles sobre los efectos y el peligro del consumo de alcohol. En casos en los que los padres observen conductas poco frecuentes y raras en sus hijos, deberán acudir a un psicólogo, a un nutricionista y al medico de cabecera». Los signos de alarma que avisan de que una persona puede estar cayendo en la drunkorexia son de carácter agresivo y poco afable con la familia y el entorno cercano; no realiza las comidas en familia; bajada de peso importante en poco tiempo y muestra de signos de obsesión con el peso; deterioro físico, como la cara hinchada o la piel alterada; y consumo de alcohol elevado para relajarse y divertirse.

Dependencia de las drogas y el alcohol a menudo van de la mano. Las investigaciones demuestran que las personas que son dependientes del alcohol son mucho más propensos que la población en general a utilizar drogas, y personas con dependencia de drogas son mucho más propensos a beber alcohol (1). Por ejemplo, Staines y sus colegas (2) encontró que, de 248 alcohólicos que buscan tratamiento, el 64 por ciento cumplió con los criterios de un trastorno por consumo de drogas en algún momento de su vida.

Los pacientes con co-produciendo alcohol y otros trastornos por consumo de drogas también es probable que tengan más graves relacionadas con problemas de dependencia que aquellos sin trastornos combinados, es decir, se encuentran con un mayor número de criterios diagnósticos para cada trastorno (tres de los siete criterios son necesarios para que el diagnóstico de dependencia) (3). Las personas con desórdenes concurrentes de alcohol y otros trastornos por consumo de drogas son más propensos a tener trastornos psiquiátricos como la personalidad, estado de ánimo y trastornos de ansiedad, son más propensos a intentar suicidarse y sufrir problemas de salud (3). Las personas que consumen alcohol y drogas también corren el riesgo de interacciones peligrosas entre estas sustancias. Por ejemplo, una persona que consume alcohol con benzodiacepinas, si estos medicamentos son prescritos o tomados ilegalmente, se incrementa el riesgo de intoxicación mortal (3).

Esta Alerta de Alcohol cuenta con las últimas investigaciones sobre el alcohol y otros trastornos por consumo de drogas, el examen de la frecuencia con la que estos trastornos se producen y se superponen, la evidencia de factores de riesgo genéticos comunes, y cómo desórdenes concurrentes pueden ser más eficazmente diagnosticados y tratados.

EPIDEMIOLOGÍA: ¿Es común la adicción al alcohol y otras drogas?

¿Qué tan común es el alcohol y otras drogas, y con qué frecuencia los trastornos de uso de alcohol y drogas co-ocurrir? Para responder a estas preguntas, el Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA) llevó a cabo la Encuesta Epidemiológica Nacional sobre Alcohol y Condiciones Relacionadas (NESARC), uno de los mayores estudios de su tipo jamás realizado. Se examinó la prevalencia de consumo de alcohol y otras drogas y el abuso en los Estados Unidos. Según NESARC, el 8,5 por ciento de los adultos en los Estados Unidos cumplieron con los criterios de un trastorno por consumo de alcohol, mientras que el 2 por ciento cumplió con los criterios de un trastorno por consumo de drogas y el 1,1 por ciento reunía los criterios para ambos. Las personas que son dependientes de las drogas tienen más probabilidades de tener un trastorno por consumo de alcohol que las personas con alcoholismo son tener un trastorno por consumo de drogas. Jóvenes 18-24 años tenían las tasas más altas de co-ocurrencia alcohol y otros trastornos por consumo de drogas (ver figura). Los hombres eran más propensos que las mujeres a tener problemas con el alcohol, las drogas, o las dos sustancias combinadas (1).

Debido a que muchas personas sufren de alcohol y dependencia de las drogas, los científicos especulan que estos trastornos pueden tener algunas de las causas comunes y los factores de riesgo, como se describe a continuación.

LA GENÉTICA DE ALCOHOL Y DROGAS OTROS TRASTORNOS compartida factores de riesgo?

La investigación ha demostrado que algunos de los riesgos para la adicción a las drogas y el alcohol se hereda. Los hijos de alcohólicos tienen un 50 a 60 por ciento más propensas a desarrollar trastornos por consumo de alcohol que las personas en la población general (4). Del mismo modo, los hijos de padres que abusan de las drogas ilícitas pueden ser de 45 a 79 por ciento más probabilidades de hacerlo por sí mismos que el público en general (5-7). Esto sugiere que algunos de los factores de riesgo de alcohol y otras drogas tienen su origen en la genética, aunque los estudios de familias específicas no han demostrado ser una contribución genética.

Los investigadores creen que algunos de los mismos genes que aumentan el riesgo de una persona de los problemas con el alcohol también podría ponerlo o ella en un mayor riesgo para la dependencia de drogas. Por otra parte, esos mismos genes que podrían aumentar el riesgo de otros problemas psiquiátricos, como trastorno de la conducta y el comportamiento antisocial adulto (es decir, los comportamientos externalizantes) (8).

Gran parte de la evidencia más convincente de esta aparente relación genética se basa en estudios de gemelos y de adopción. 1 Por ejemplo, en 2003, Kendler y cols (9) analizaron los datos del Registro de Virginia Twin. Los investigadores compararon las tasas de alcohol, drogas y otros trastornos externalizantes en gemelos idénticos y fraternos. Encontraron que, en los gemelos idénticos, cuando uno de los gemelos era dependiente del alcohol o de las drogas, el segundo gemelo era mucho más probable (que un hermano gemelo segundos) para tener un problema con las drogas o el alcohol o tener un trastorno de la externalización. El estudio sugiere que ciertos genes poner a las personas en riesgo de alcohol y otros trastornos por consumo de drogas, así como los trastornos de externalización, mientras que otros genes poner a las personas en riesgo de contraer ciertos tipos de trastornos. Estos genes específicos trastorno a menudo están vinculados a la forma en que el cuerpo descompone (metaboliza o) fármacos específicos y el alcohol (8).


1 Los estudios de adopción comparar el riesgo de alcoholismo en los familiares biológicos con el riesgo en los familiares adoptivos de alcohólicos (por ejemplo, un niño adoptado de despedida de un padre alcohólico). Los estudios de gemelos comparar el riesgo de alcoholismo en pares de gemelos criados en el mismo ambiente, el examen de los dos gemelos idénticos (es decir, los gemelos que comparten el 100 por ciento de sus genes) y los gemelos fraternos (es decir, los gemelos que comparten, en promedio, sólo el 50 por ciento de sus genes).


Diagnóstico de los trastornos por consumo de sustancias: Obstáculos y Desafíos

Un diagnóstico preciso es el primer paso hacia el tratamiento y la recuperación. Sin embargo, las personas con diagnóstico de problemas de drogas y alcohol puede ser complicado, especialmente cuando estos trastornos se producen al mismo tiempo. Existen barreras para el diagnóstico: Por ejemplo, los pacientes pueden no estar dispuestos a hablar de su adicción, y los médicos pueden no ser conscientes de los signos y síntomas de abuso y dependencia.

Los médicos deben evaluar a los pacientes para el alcohol y otros trastornos por consumo de drogas de una manera sistemática, paso a paso. Un recurso que puede ayudar es la publicación de NIAAA Ayudar a Pacientes que Beben en Exceso:. Guía de un Médico de La Guía toma médicos a través de una serie de pasos, que indica de qué preguntas hacer los pacientes. Presenta información, tales como la definición de una bebida estándar y el consumo recomendado diario y semanal límites-que puede ayudar a los médicos y pacientes a identificar problemas con el alcohol, comportamientos. (Para obtener más información sobre la Guía , consulte la sección de recursos de esta alerta. )

Los médicos también pueden evaluar a los pacientes por problemas de drogas utilizando instrumentos como la prueba de detección de drogas de abuso (DAST) o el CAGE adaptado para incluir drogas (CAGE-AID), o mediante una prueba de orina de drogas (3). Los médicos deben tener una historia completa de cualquier paciente sospechoso de tener un problema con las drogas, preguntando, por ejemplo, sobre los medicamentos que se utilizan, la edad de inicio del consumo, el patrón de uso, las consecuencias del consumo, los intentos de dejar de fumar, y el historial de tratamiento. También es crucial para evaluar a los pacientes para detectar signos de intoxicación o abstinencia. Los médicos deben evaluar la historia psiquiátrica del paciente, su historia clínica, antecedentes familiares y la historia social y de desarrollo. Con esta información, los médicos estarán en mejores condiciones para determinar si el paciente se adapta el DSM-IV-TR, dos criterios de abuso o dependencia de sustancias (3).

A pesar de un cuidadoso análisis, sin embargo, algunos trastornos por uso de sustancias no se detectan. Los pacientes a menudo informan correctamente de su consumo de sustancias debido al estigma asociado con un alcohol o el consumo de drogas otro diagnóstico trastorno, o pueden temer represalias legales. Para hacer frente a estos temores, los médicos deben asegurarse de que los pacientes conozcan el alcance de la confidencialidad exigida por la ley. Los médicos también deben hacer un esfuerzo para ser empático, aceptar, y sin prejuicios, para hacer preguntas de una manera directa y sencilla, y para hacer frente a su propia incomodidad con respecto al uso de drogas a fin de no comunicar su inquietud a sus pacientes (3).

Aunque no es tan común, algunos pacientes exagerar el consumo de sustancias. Por ejemplo, un paciente que sufre de dolor no tratada o tratada inadecuadamente pueden exagerar su uso de los opiáceos con el fin de obtener la metadona o la buprenorfina (medicamentos utilizados para tratar la adicción a los opioides) para aliviar ese dolor. Estos pacientes se beneficiarían del tratamiento por un especialista en dolor (3). 

“. Consumidores de sustancias típicas” Además, los médicos pueden no reconocer los trastornos por uso de sustancias, ya que no suelen detectar el uso de sustancias, especialmente en los pacientes que no se parecen Según los datos de entrevistas del sondeo NESARC, no hay ningún usuario sustancia típica; problemático de alcohol y drogas uso se da en personas de todo género, la edad-grupos y orígenes étnicos (3). Es importante que los médicos evaluar todos los pacientes para los trastornos por uso de sustancias.

La terminología de la Adicción

En (APA) de la American Psychiatric Association última revisión del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-IV-TR), los trastornos por uso de sustancias se dividen en dos categorías: el abuso de sustanciasla dependencia de sustancias . Una persona puede ser diagnosticada con el abuso sólo si él o ella no se ajusta a los criterios para la dependencia, y una persona que cumpla con los criterios tanto para el abuso y la dependencia es diagnosticada con la dependencia. Según la APA, una persona dependiente no puede controlar el uso de su sustancia, la dependencia de sustancias es “un grupo de síntomas cognitivos, conductuales y fisiológicos que indican que el individuo continúa el uso de la sustancia a pesar de importantes problemas relacionados con las drogas” (23).

Algunos científicos creen que, en lugar de pensar en el abuso y la dependencia como fenómenos distintos, podría ser más útil considerar un concepto más amplio de “adicción”. En un estudio reciente, Saha y sus colaboradores (24) encontraron que los problemas de alcohol se producen en un continuo en lugar de caer en las categorías de abuso y dependencia. Ellos sugieren que tener dos categorías de diagnóstico puede ser engañoso.

Además, O’Brien y sus colegas (25) argumentan que el término “dependencia” se podría crear confusión, ya que tiene más de un significado. En el DSM-IV-TR, la dependencia de drogas y alcohol implican crónica con recaídas y el consumo de sustancias compulsivo asociado con la adicción. Sin embargo, la dependencia a largo plazo simplemente puede referirse a cambios en el cuerpo y el cerebro que provocan signos de abstinencia, pero que no están necesariamente asociados con la adicción-cambios que podrían, por ejemplo, se producen en pacientes que están tomando medicamentos para el dolor o antidepresivos como su médico legítimo razones médicas. Debido a esta ambigüedad, los médicos pueden ser reacios a recetar sustancias como medicamentos para el dolor que pueden llevar a la dependencia física (23).

El término “adicción” también tiene sus desventajas, sin embargo. Como se ha señalado por los Dres. Henry Kranzler y T.-K. Li en la revista NIAAA Investigación sobre Alcohol y Salud (23), la adicción conlleva un estigma que puede hacer que los médicos menos propensos a usar este término por temor a alienar a sus pacientes. Además, al igual que el término “alcoholismo”, la adicción es tan ampliamente utilizado en contextos tan diferentes que su significado es impreciso y poco claro (23).

Los médicos también pueden tener problemas de interpretación de los criterios del DSM-IV-TR, por lo que es difícil de diagnosticar con precisión los trastornos por uso de sustancias. Como se describe en la barra lateral de acompañamiento, el DSM-IV-TR utiliza terminología puede ser confusa. Algunos clínicos confundir dependencia física de una sustancia (es decir, experimentar síndrome de abstinencia) con el diagnóstico DSM-IV-TR de la dependencia de sustancias. De hecho, la gran mayoría de las personas que cumplen con los criterios para la dependencia del alcohol no experimentan síntomas de abstinencia cuando deje de beber abruptamente. Además, algunos pacientes cuyo consumo de sustancias es peligroso o nocivo no puede cumplir los criterios para el abuso de sustancias (3). Estos pacientes aún deben ser evaluados y considerados para una intervención dirigida a reducir su consumo de alcohol o de otra manera modificar su comportamiento.


2 Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Cuarta Edición, Revisión de Texto. American Psychiatric Association, 2000.


TRATAMIENTO

Las terapias conductuales

Para la mayoría de los pacientes, los métodos de tratamiento más efectivas combinan tratamientos conductuales (por ejemplo, la terapia de motivación mejora [MET] y terapia cognitivo-conductual [TCC]) y tratamientos farmacológicos. MET pretende motivar a los pacientes que son resistentes al tratamiento, y la CBT da a la gente las habilidades para reducir su consumo de alcohol o dejar de beber. Intervenciones de manejo de contingencias son otra herramienta. Estas intervenciones se centran en el comportamiento positivo gratificante. La terapia de comportamiento también es una herramienta importante para ayudar a los pacientes cumplan con los regímenes de medicación (10). Para obtener más información sobre las terapias de comportamiento, consulte el Volumen 1 del Proyecto Combine serie de monografías, que figuran en la sección de recursos de esta Alerta .

Farmacoterapias

Además de la terapia conductual, farmacoterapia pueden ayudar a los pacientes a reducir su uso de alcohol y otras drogas. Esta sección explora los medicamentos tradicionales y nuevos disponibles para el tratamiento de la dependencia del alcohol y las drogas. Volumen 2 del Proyecto Combine   serie de monografías proporciona información adicional sobre la administración de medicamentos (ver la sección de recursos de esta Alerta ).

Disulfiram . El disulfiram interfiere con el desglose de alcohol. Cuando una persona toma bebidas disulfiram alcohol, que causa una acumulación de acetaldehído , un subproducto tóxico de alcohol en el cuerpo. Esto provoca una serie de efectos desagradables, como enrojecimiento o inflamación de la cara y el cuello, náuseas y nerviosismo. Los EE.UU. Food and Drug Administration (FDA) aprobó en 1949 el disulfiram para el tratamiento de los trastornos por consumo de alcohol (10). En un estudio de 600 hombres veteranos, en general, el disulfiram no tuvo efecto sobre abstinencia a largo plazo (11). Entre los individuos que bebían, sin embargo, la dosis activa del medicamento (250 mg / día) redujo el número de días los sujetos pasaron potable. Disulfiram puede causar efectos potencialmente serios cuando se combina con alcohol, por lo que el objetivo de la paciente debe ser la abstinencia (10). Los pacientes que responden bien al disulfiram tienden a ser de mayor edad, con una mayor estabilidad social y la motivación para la recuperación, sino que tienden a tener una historia de beber más, asistir a reuniones de Alcohólicos Anónimos, y estar libre de alcohol relacionados con la demencia y otros problemas cognitivos (12,13 ).

Disulfiram puede ser útil en el tratamiento de adicción a la cocaína, tanto mediante la producción de una reacción adversa similar a la producida con el alcohol y por la reducción de la euforia asociada a la droga (10). El éxito del tratamiento con disulfiram exige el cumplimiento estricto de los medicamentos régimen-los pacientes que toman disulfiram deben estar altamente motivados para continuar el tratamiento.

La naltrexona . La naltrexona bloquea la actividad de una clase de moléculas (es decir, los receptores de opiáceos). Estas moléculas están implicadas en la retransmisión de mensajes químicos en el cerebro que están involucrados en la adicción. Además de una forma oral, la FDA ha aprobado una acción prolongada, forma inyectable de naltrexona para el tratamiento de la dependencia del alcohol (10). Las investigaciones demuestran que la naltrexona reduce el riesgo de recaída en los grandes bebedores, sin embargo, hay menos evidencia de que reduzca el número de días de consumo o que ayuda a los pacientes a mantener la abstinencia total (14,15).

Los estudios también han demostrado que la naltrexona puede ser útil en el tratamiento de trastornos de uso de drogas, incluyendo la dependencia de opiáceos y la cocaína (16). La naltrexona se ha aprobado por la FDA para el tratamiento de la dependencia de opiáceos, sin embargo, debido a que puede causar síntomas de abstinencia aguda de opiáceos (potencialmente hacer que el paciente se siente muy enfermo), los pacientes deben ser libre de drogas durante al menos 7 días antes de comenzar el tratamiento. Además, los pacientes deben ser advertidos de que si vuelven a usar opiáceos en gran medida, se corre el riesgo de muerte debido a la naltrexona reduce su tolerancia a los opiáceos y los puso en riesgo de sobredosis (10).

Acamprosate . Acamprosate afecta también a ciertos mensajeros químicos (es decir, neurotransmisores) en el cerebro (10). Aunque la FDA aprobó el acamprosato para el tratamiento de la dependencia del alcohol, la investigación con este medicamento ha producido resultados mixtos. Estudios europeos (17-19) han demostrado que el acamprosato no sólo reduce el riesgo de beber en exceso, pero casi duplica la probabilidad de que los pacientes lograr la abstinencia. Estos estudios sugieren que el acamprosato es más útil en pacientes que desarrollan la dependencia del alcohol más tarde en la vida, que no tienen una historia familiar de dependencia al alcohol, y que muestran la dependencia física y los niveles más altos de lo normal de ansiedad (20). Es importante notar que otros estudios muestran que el acamprosato no es más eficaz que el placebo (21,22).

Los medicamentos anticonvulsivos . Topirimate ha demostrado ser un tratamiento eficaz para la dependencia de alcohol y pueden ser beneficiosos para el tratamiento de la dependencia de cocaína. Otros anticonvulsivos, como carbamazepina y valproato, también han demostrado cierta eficacia en el tratamiento de los trastornos por consumo de alcohol, y pueden ser especialmente útiles en pacientes con dependencia al alcohol concurrente y el trastorno bipolar (10).

Medicamentos serotoninérgicos y otros . Aunque los estudios son escasos, algunos estudios han demostrado que los medicamentos que se dirigen a otros mecanismos en el cerebro (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina [ISRS], medicamentos antipsicóticos atípicos o de litio) pueden ser útiles en el tratamiento de los trastornos por uso de sustancias. Los medicamentos parecen ser particularmente útiles para tratar ciertos subgrupos de pacientes dependientes de alcohol, basado en la edad de aparición de problemas con el alcohol (10).

CONCLUSIÓN

Trastornos Adictivos representan un importante problema de salud tanto en los Estados Unidos y en todo el mundo. Debido a la dependencia del alcohol y las drogas es probable que co-ocurren, explorando cómo la adicción al alcohol puede relacionarse e interactuar con otras adicciones es importante. La investigación actual está estudiando las causas subyacentes de la adicción, y por qué el alcohol y otros trastornos por consumo de drogas co-ocurren con tanta frecuencia, así como la forma en terapias de comportamiento y drogas puede tratar mejor estos trastornos. No hay una “bala mágica” para el tratamiento de la adicción sin tratamiento que funcione para todos en cualquier situación. Se necesita más investigación para identificar los tratamientos eficaces para las diferentes poblaciones, especialmente los jóvenes, los ancianos y los pacientes con co-ocurren trastornos psiquiátricos. Este tipo de investigación es vital para comprender mejor los mecanismos y el curso de la adicción, así como su diagnóstico y tratamiento.

REFERENCIAS

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RESUMEN

Actualmente se reporta una alarmante incidencia mundial  de pacientes alcohólicos, considerándose esta  patología como uno de los principales problemas de Salud  Pública y constituye una amenaza al bienestar y la  estabilidad de la humanidad. El alcoholismo es una  drogodependencia, definida por un patrón de uso compulsivo  que lleva a la persona a consumir cantidades mayores y por  periodos prolongados acompañado de un sentimiento de  necesidad irresistible de consumo. Numerosos factores de riesgo  predisponen al alcoholismo, que provoca daños serios de  índole social, familiar y en la salud psicológica y  biológica de los consumidores, reduciendo hasta en 10 o 15  años sus expectativas de vidas. En Cuba ha existido un  creciente consumo de alcohol en los últimos 15  años, situación a la que no está ajena la  provincia de Matanzas. Los patrones de consumo inadecuados y la  proporción de bebedores de riesgo es cercana al 10%, lo  que condiciona la ejecución de un programa nacional para  su prevención y control. Sin embargo es destacable que no  se reportan muchos estudios sobre esta patología en el  territorio. En el municipio Ciénaga de Zapata, esto  constituye un problema de salud, por lo cual el propósito  de este trabajo fue realizar una actualización sobre esta  temática. Se revisaron numerosos trabajos  científicos obtenidos a través de revistas  extranjeras y otros; procedentes de centros asistenciales de  salud. Este análisis ha permitido profundizar sobre  aspectos conceptuales, clasificatorios y psicosociales para poder  contribuir con estos conocimientos a elevar la calidad de la  atención médica a los pacientes.

Palabras clave: alcoholismo,  drogodependencia, bebedores de riesgo.

SUMMARY

I.  Introducción

Actualmente se reporta una alarmante incidencia mundial  de pacientes alcohólicos. Tal es así que el  alcoholismo se considera universalmente como uno de los  principales problemas de la salud pública en todo el  mundo, y constituye además una gran amenaza al bienestar y  la estabilidad de la humanidad. Debido a esto, en la actualidad  muchos países dedican cuantiosos recursos financieros a su  investigación. En la lucha contra esta adicción las  instituciones estatales de salud, entre otras, y la  población en general, cumplen una importante  función para prevenir y controlar esta enfermedad.

Desde la antigüedad se conocen los efectos nocivos  del uso y abuso en el consumo de bebidas alcohólicas. Su  utilización por el hombre, en forma de brebaje, se supone  que data de los albores de la humanidad. La ingestión  inicial vinculada con actividades religiosas dio paso a su  consumo colectivo. Desde entonces se distinguieron dos grandes  categorías de consumidores, aquellos que beben dentro de  las normas sociales de responsabilidad, y los que  desafortunadamente pierden el control y se convierten en  bebedores irresponsables.

“Una de las aceptadas internacionalmente es la propuesta por  la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 1976, con el  término “síndrome de dependencia es un estado  psíquico y físico, que conduce compulsivamente a  ingestas excesivas de alcohol con respecto a las normas sociales  y dietéticas de la comunidad, de manera repetida, continua  o periódica con objeto de experimentar efectos  psíquicos y que acaban interfiriendo en la salud y en las  funciones económicas y sociales del bebedor”.El alcoholismo es un tipo de drogodependencia, lo que  define la dependencia de alcohol y otras drogas es la presencia  de un patrón de uso compulsivo, que lleva a la persona a  consumir cantidades mayores o durante un periodo de tiempo  más prolongado de lo que esa persona pretendía, y  que se puede acompañar de un sentimiento de “necesidad  irresistible” de consumo. Existe una pérdida de control  sobre la cantidad a consumir una vez iniciado el consumo, lo que  se manifiesta por intoxicaciones no buscadas. Además, la  persona dependiente sigue consumiendo y es incapaz de mantenerse  abstinente a pesar de reconocer la implicación del alcohol  en distintos problemas somáticos, mentales o sociales, y  suele expresar un deseo persistente de disminuir o abandonar el  consumo, con una historia de intentos previos infructuosos de  llevarlo a cabo.

La reanudación del consumo, tras períodos  más o menos largos de abstinencia, es la norma en las  personas dependientes, y en poco tiempo se vuelve a consumos  excesivos y a la reaparición de las complicaciones  asociadas a los mismos. A este fenómeno se le denomina  recaída y su presencia es el indicador más claro de  la existencia de una dependencia.

En Cuba, el alcoholismo no constituye aún un  problema muy serio de salud. Se reporta que el 45,2% de la  población mayor de 15 años consume bebidas  alcohólicas, con un índice de prevalencia de  alcoholismo entre el 7 y el 10 %, uno de lo más bajo en  Latinoamérica, con predominio en edades comprendidas entre  los 15 y 44 años. No obstante, se señala que en los  últimos 15 años el consumo ha aumentado  notablemente en nuestro país. El 90,4% de la  población inicia la ingestión del tóxico  antes de los 25 años y que la mayoría de los  bebedores problema se encuentra entre 25 y 42 años. Se  calcula que el alcoholismo puede incidir hasta en el 40% en los  ingresos de los servicios de urgencia y que el 2% de los enfermos  que ingresan en los servicios médicos hospitalarios sufren  de una enfermedad causada o agravada por el abuso de alcohol. Investigaciones sobre el alcoholismo demandan grandes  gastos, sin embargo, en el país se realizan innumerables  esfuerzos para el estudio y tratamiento de los pacientes  alcohólicos. Es evidente la necesidad de desarrollar  acciones de prevención y promoción encaminadas a  reducir los patrones de consumo alcohólico excesivo y sus  consecuencias sanitarias y sociales, conjuntamente con el manejo  multidisciplinario de estos enfermos, con la participación  de todos los niveles de salud a partir del médico de la  familia.

La provincia de Matanzas no está ajena a la  situación que con respecto al alcoholismo se observa en el  país. De ahí que se realizan grandes esfuerzos por  trabajar en la prevención de este mal, así como en  la rehabilitación de pacientes  alcohólicos.

II. Concepto de  Alcoholismo

El alcoholismo se caracteriza por la dificultad para  controlar el consumo de bebidas alcohólicas. El deterioro  en la capacidad de controlar el consumo de alcohol puede ser  intermitente y muy ligero, en las fases iniciales de la  enfermedad, pero puede llegar a ser continuado e intenso,  más adelante, y conducir a una “robotización”  progresiva de la conducta de auto-administración de  alcohol y a una pérdida de control tan grave como la de  cualquier otra drogodependencia por vía  intravenosa.

Cuando una persona ha desarrollado una grave dependencia  del alcohol no podrá retornar a un consumo moderado y  cuando pruebe de tomar bebidas alcohólicas volverá  a experimentar las mismas dificultades para controlar su consumo.  Por este motivo, el objetivo ideal sería que el paciente  alcohólico se mantuviera sin tomar bebidas  alcohólicas, de manera continuada, sin embargo, lo  más probable es que su actitud ante tal objetivo sea  bastante ambivalente y ello puede contribuir a que su  evolución curse con la alternancia de períodos de  remisión de la enfermedad y períodos de  recaída, en los que su vida se desorganiza y puede llegar  a estar fuera de control.

III. Consideraciones  generales sobre el alcoholismo

Diversas y numerosas son las cuestiones que han ocupado  a profesionales, científicos y estudiosos, sobre  alcoholismo, tratando de dar solución a distintas  inquietudes y preguntas que han surgido acerca de las mismas.  Debido a su rápida expansión y a sus terribles  efectos sobre el individuo que consume, en particular, y sobre la  sociedad que lo vive, en general. Es una enfermedad  crónica, progresiva y fatal, caracterizada por tolerancia  y dependencia física y por cambios orgánicos  patológicos. Existe predominio del sexo masculino de esta  afección, aunque es cada vez mayor su adición por  el sexo femenino y en jóvenes en general , se observa en  más del 16 % de las personas mayores de 65 años y  se reporta una alarmante incidencia mundial.

El consumo excesivo de alcohol es una de las causas  más frecuentes de transgresiones sociales como violaciones  y riñas, práctica de sexo sin medios de  protección, abandono familiar y laboral. Se vincula  mundialmente con el 50 % de las muertes ocurridas en accidentes  de tránsito y el 30 % de los homicidios y arrestos  policiales. Reduce de 10 a 15 años la expectativa de vida  y determina el 30 % de las admisiones psiquiátricas y el 8  % de los ingresos por psicosis. También se ha  responsabilizado con casi la mitad de los condenados por faltas y  delitos tan graves como asesinatos. En este medio se relaciona  con la tercera parte de los hechos delictivos y violentos y entre  el 20 y el 25 % de las muertes por accidentes.

Los alcohólicos tienen, como grupo social, uno de  los porcentajes más altos de separación matrimonial  y de divorcio. Sin embargo, en estudios realizados en el  país se ha encontrado que alrededor de la mitad de las  personas que ingieren bebidas alcohólicas logran mantener  vínculo marital por mucho tiempo.

Muchos autores han estudiado la dinámica familiar  en el hogar de procedencia del alcohólico y señalan  su coincidencia con la llamada “crisis familiares no  transitorias” (divorcio, enfermedades crónicas o muerte en  uno o ambos padres, hostilidad excesiva, violencia  doméstica, pérdida de la estimación hacia el  bebedor, descuido de los hijos, situaciones judiciales, actos  deshonrosos, malas relaciones interpersonales, entre otras). Esta  situación se considera que condiciona un trastorno del  aprendizaje en una población específica de  niños que se ha denominado “niños con incapacidad  para aprender” con inteligencia normal, que no presentan el  perfil característico de retraso mental y en los que se  invocan un déficit cognoscitivo específico para el  aprendizaje. Los resultados de otros autores  muestran que no existen diferencias significativas entre los  controles y los niños de alcohólicos severos y  antisociales o de alcohólicos deprimidos o de familia con  historia positiva de alcoholismo. Por esta razón,  concluyen que el desarrollo mental global no está asociado  con el alcoholismo en los padres. Esto eleva la posibilidad de  que los problemas posteriores en estas áreas puedan  reflejar procesos cognitivos más específicos o el  impacto de problemas conductuales y familiares entre esos  niños.

Salvo algunos países de cultura hindú o  islámica donde el consumo de alcohol es menor como  consecuencia de tradiciones o influencias religiosas, alrededor  del 70 % de la población, por encima de los 15  años, ingiere alcohol en determinada cantidad, del 3 al 5  % son dependientes y, de ellos, el 10 % se convertirán en  bebedores problemas en algún momento de su vida.  Actualmente España ocupa el 4to lugar mundial en el  consumo de alcohol después de Francia, Luxemburgo y  Alemania. Cada español consume por término medio  108 litros de alcohol al año, casi el 4 % de la  población española (1 600 000 personas) consume  diariamente más de 100 g. Se considera que existe un  incremento de consumo de alcohol de alrededor del 30 % en los  países desarrollados durante los últimos 20  años, índice muy superior al esperado por el  aumento de la población en esta etapa.

Síndrome de  Dependencia del Alcohol

Para la CIE-10 el Síndrome de Dependencia  consiste en un conjunto de manifestaciones fisiológicas,  comportamentales y cognoscitivas en el cual el consumo de alcohol  adquiere la máxima prioridad para el individuo, mayor  incluso que cualquier otro tipo de comportamiento de los que en  el pasado tuvieron el valor más alto. Dos síntomas  característicos son la sensación de deseo o  necesidad (que pueden llegar a tener una gran intensidad) de  beber alcohol y también la disminución de la  capacidad para controlar la ingesta de alcohol 19,20.

El Síndrome de Dependencia Alcohólica ha  demostrado ser un diagnóstico independiente de la otra  categoría diagnóstica relacionada con el consumo de  alcohol, el Consumo Perjudicial de alcohol. El  Síndrome de Dependencia Alcohólica presenta una  elevada concordancia diagnóstica entre las clasificaciones  diagnósticas CIE y DSM 24 y predice con gran fiabilidad la  presencia de problemas relacionados con el alcohol en aquellas  personas que cumplen los criterios diagnósticos frente a  aquellas otras que no los cumplen, aunque es necesario indicar  que la intensidad de los síntomas y de los problemas  derivados de ellos es fluctuante.

El desarrollo del síndrome de dependencia del  alcohol puede ser más lento que el de otras drogas, por  ello sus consecuencias aparecen más tarde, en torno a los  40-45 años. Sin embargo, cambios en las pautas de consumo  y el consumo previo o simultáneo de otras sustancias  pueden favorecer un desarrollo más rápido y  contribuir a una dependencia más severa del  alcoholismo.

Grado de recomendación B: Los términos  más adecuados para describir los problemas relacionados  con el consumo de alcohol son: consumo de riesgo, consumo  perjudicial y dependencia alcohólica. Dado el importante  problema que supone el consumo excesivo de alcohol en la  población general sería conveniente la  detección sistemática de bebedores de riesgo en el  sistema sanitario y, en especial, en la Atención Primaria  de Salud. Sin embargo, las tasas de detección actuales de  bebedores de riesgo en la Atención Primaria son muy bajas . Se puede sospechar el diagnóstico de consumo  perjudicial o dependencia del alcohol ante personas que viven en  condiciones de aislamiento social; cambian de domicilio, trabajo  y relaciones con frecuencia; se encuentran en situaciones de  conflicto familiar constante; se quejan de: nerviosismo,  irritabilidad, insomnio, depresión y amnesia; hacen quejas  suicidas; acuden de forma frecuente a puntos de urgencia con  quejas inespecíficas; han tenido repetidos accidentes o  traumatismos; presentan síntomas gastrointestinales,  trastornos cardíacos inexplicables, crisis convulsivas de  aparición tardía, hipertensión moderada o  grave; abusan de otras sustancias como nicotina; presentan  disfunción sexual; tienen tos crónica,  náuseas o vómitos matutinos .

Resulta muy útil buscar fuentes alternativas de  información colateral, procurando hablar siempre con los  familiares o las personas que conviven con el paciente. A  continuación se presentan los aspectos básicos a  recoger en la historia clínica:

Antecedentes familiares: Antecedentes de consumo de  alcohol, presencia de enfermedades orgánicas y / o  trastornos psiquiátricos.

Antecedentes personales: Enfermedades y tratamientos  previos y actuales, antecedentes escolares, laborales, sociales y  forenses.

Patrones de consumo de alcohol: Evolución del  consumo de alcohol y de los problemas relacionados con el mismo,  reconstrucción de un día típico de bebida  reciente (actividades y consumos de alcohol detallados),  reconstrucción del consumo a lo largo de una semana  reciente, influencia actual del alcohol en la personalidad del  paciente y en sus actividades.

Periodos previos de abstinencia: Duración,  motivo, métodos empleados para conseguirlo.  Motivación del paciente para dejar de beber.

Grado de recomendación C: La entrevista  clínica semi-estructurada debe ser utilizada como  herramienta diagnóstica de los problemas relacionados con  el alcohol en todos los ámbitos clínicos, siempre  que se disponga de al menos 15 minutos para  realizarla.

Diagnostico

Desde el punto de vista médico, existen dos  sistemas empleados casi en paralelo para diagnosticar el  alcoholismo. En Europa son más aceptados los de la OMS  (Décima Edición de la Clasificación  Internacional de Enfermedade-CIE-10-1982); mientras que en  Norteamérica, los plasmados en el Manual de  Diagnóstico y Estadística (DSM IV 1994). La CIE-10  define el sistema de dependencia alcohólica como un  trastorno, no una enfermedad; mientras que el DSM IV plantea que  la dependencia a sustancias psicoactivas, extensivo al alcohol,  es un patrón desadaptativo de consumo, que se manifiesta  por la presencia de consecuencias adversas significativas y  recurrentes y que conlleva a un deterioro o malestar  clínicamente significativo.

Los principales criterios empleados en ambas son: el  excesivo consumo de alcohol, la repercusión física  y psíquica que produce y los conflictos psicosociales,  legales, laborales y familiares que crea. Para el pesquisaje  masivo y clasificación de los alcohólicos se  utilizan cuestionarios establecidos mundialmente (Cuestionarios  de Identificaciones Diagnósticas (CID), el CAGE, entre  otros) .

El criterio determinista es uno de los empleados para el  diagnóstico. Este se refiere a los mecanismos  básicos de la ingestión nociva del alcohol, o la  incapacidad del paciente para tomar la decisión de no  beber, o su ineptitud para decidir hasta cuándo tomar.  Esto se expresa en la práctica por los siguientes patrones  de consumo.

No poder mantenerse 2 días seguidos sin  beber.

No poder controlarse cuando se comienza a  beber.

Necesitar el alcohol para enfrentar las exigencias de la  vida.

Además de lo planteado anteriormente, para  valorar un individuo como alcohólico se tiene en cuenta  que cumpla los criterios tóxico y determinista,  considerándose esto como alcoholismo primario, que es la  entidad clínica que se caracteriza por la incapacidad del  paciente de evitar esta conducta nociva. La línea que  separa la normalidad de la enfermedad se encuentra entre el  bebedor social y el bebedor abusivo sin dependencia, y  después la cuantía y frecuencia de la  ingestión, las deficiencias nutricionales  acompañantes, que lo lleva a una desnutrición  energético proteica grave, por desequilibrio y  disminución de la ingestión de nutrientes, las que  conformarán las restantes posibilidades evolutivas que se  muestran a continuación.

Abstinente total: que nunca bebe.

Bebedor excepcional: bebe ocasionalmente en cantidad  limitada (1 o 2 tragos) y en situaciones muy especiales (menos de  5 veces al año).

Bebedor social: sujeto que bebe sin transgredir las  normas sociales (no satisface los criterios tóxico y  determinista, pues el alcohol no le produce efectos  biológicos y psicosociales nocivos y mantiene su libertad  ante este.

Bebedor moderado: consume alcohol hasta tres veces a la  semana en cantidades menores que ¼ de botella de ron, 1  botella de vino o 5 medias botellas de cerveza de baja  graduación. Hasta menos de 12 estados de embriaguez ligera  al año.

Bebedor abusivo sin dependencia: sobrepasa la cantidad  anterior, ingiere más de 20 % de las calorías de la  dieta en alcohol (bebedor problema).

Dependiente alcohólico sin complicaciones: se  establece la dependencia física cuya manifestación  clínica está dada por la aparición en  períodos de abstinencia de temblores severos, nerviosidad,  insomnio, cefalea y sudoración. Pueden aparecer diarreas,  subsaltos musculares o cuadros de delirium subagudo.

Dependiente alcohólico complicado: además  de lo anterior presenta complicaciones psíquicas como el  delirium tremens, la alucinosis alcohólica y la psicosis  de Korsakov, o aparecen complicaciones somáticas como  polineuropatía, esteatosis hepática, cirrosis  hepática, cardiomiopatías y gastritis.

Dependiente alcohólico complicado en fase final:  es notable el deterioro físico y psíquico, y su  comportamiento social. Se caracteriza por la reducción de  la tolerancia al tóxico y la aparición ocasional de  cuadros convulsivos. Los pacientes presentan severos cuadros de  desnutrición, puede aparecer cáncer del subsistema  digestivo, entre otras.

Para lograr una correcta clasificación del  paciente se debe hacer una historia del consumo crónico o  excesivo del alcohol. Si la persona afectada es incapaz de  contestar a las preguntas, estas deben ser realizadas a la  familia. Además de la historia del paciente, un examen  médico puede posibilitar la identificación de  problemas físicos relacionados con el consumo de alcohol.  Respecto a los exámenes histopatológicos y/o de  laboratorio, debe señalarse que a pesar de tratarse de una  enfermedad sin marcadores específicos en este sentido;  existen múltiples marcadores biológicos para la  exploración indirecta del consumo de etanol, y  éstos son de gran utilidad en el diagnóstico y  tratamiento de las patologías derivadas del consumo  crónico.

Existe una gama de síntomas que pudieran servir  como referencia para el diagnóstico. Entre estos se  encuentran: tolerancia a los efectos del alcohol, necesidad  diaria o frecuente de alcohol para su función,  pérdida de control con incapacidad de interrumpir o  reducir el consumo de alcohol, dar excusas para beber, episodios  de pérdida de memoria y violencia asociados al consumo de  alcohol, deterioro en las relaciones sociales y familiares  así como irresponsabilidad laboral que incluye el  ausentismo, inexplicable mal genio, conducta que tiende a  esconder el alcoholismo, hostilidad al hablar de la bebida,  negarse a la ingesta de alimento, negar la apariencia  física, nauseas, vómitos, vacilación por las  mañanas, dolor abdominal, calambres, entorpecimiento y  temblores, enrojecimiento y capilares de la cara dilatados,  confusión, temblores e incontroladas sacudidas del cuerpo,  cansancio y agitación, insomnio, confusión,  alucinaciones, taquicardia, sudores, convulsiones, problemas en  la lengua, lagrimeo y desvanecimiento.

Consecuencias del  consumo excesivo de alcohol

El consumo excesivo de alcohol puede causar o exacerbar  hasta 60 enfermedades diversas.

Consecuencias físicas

A continuación se presenta una lista de  alteraciones físicas relacionadas con un consumo  perjudicial de alcohol (en negrita las más significativas)  y que todo profesional sanitario debe tener en cuenta dada su  elevada frecuencia y su relación con numerosos ingresos e  intervenciones de urgencia, tal y como han demostrado numerosos  estudios epidemiológicos , el riesgo para la mayor  parte de estos trastornos presenta una relación  dosis-efecto, es decir que aumenta de forma proporcional a la  intensidad del consumo de alcohol, sin que exista una dosis  umbral 32 y con diferentes riesgos en función del sexo,  vulnerabilidades individuales, el riesgo cardiovascular y la  edad:

Alteraciones Digestivas: Alteraciones hepáticas  (esteatosis hepática – hepatitis  alcohólica– cirrosis alcohólica),  pancreatitis (aguda y crónica), alteraciones  gástricas (gastritis y ulceras pépticas),  malabsorción intestinal, síndrome de Mallory  – Weiss. Existe una intensa asociación entre el  consumo de alcohol y la cirrosis – para varones fallecidos  entre 35 y 69 años el riesgo de muerte por cirrosis era de  5/100.000 en los abstemios y de 41/100.000 en los bebedores de 4  o más bebidas al día26. No sólo los niveles  de consumo sostenido de alcohol influyen en la aparición  de una cirrosis alcohólica ya que sólo un 20% de  las personas con dependencia al alcohol la desarrollan, existen  diversos factores genéticos que aumentarían el  riesgo, de hecho la concordancia en gemelos monocigóticos  para la cirrosis alcohólica es del 15% frente al 5% de  concordancia en gemelos heterocigóticos. Determinados  polimorfismos en las enzimas hepáticas metabolizadoras del  alcohol y en los antígenos HLA determinan un mayor riesgo  de presentar una cirrosis. La presencia del VHC, el consumo  alcoholes alifáticos, presentes en destilados caseros, o  ser mujer implican un mayor riesgo para el desarrollo de cirrosis  alcohólica.

Alteraciones Musculoesqueléticas: Gota,  osteoporosis (el consumo de alcohol se asocia al riesgo de  osteoporosis y fracturas, en hombres y mujeres, de forma dosis  dependiente, miopatía.

Alteraciones Endocrinas: Hipogonadismo masculino  y alteraciones en el ciclo hormonal reproductivo femenino  produciendo infertilidad  y síndrome  metabólico.

Alteraciones Cardiovasculares: Arritmias y muerte  súbita. La fibrilación atrial es el tipo de  arritmia que se asocia con más frecuencia al consumo  abusivo, crónico o agudo, de alcohol. De un 15-30% de los  casos de fibrilación atrial se relacionan con el consumo  de alcohol. Hipertensión arterial (entre el 5% y el 30% de  los casos de hipertensión pueden estar en relación  con un consumo de riesgo de alcohol) el alcohol aumenta la  presión arterial de una forma dosis-dependiente, Accidente  Cerebro Vascular (ACV) el alcohol aumenta de riesgo de padecer un  ACV isquémico o hemorrágico de forma dosis  dependiente. Consumos episódicos de grandes cantidades de  alcohol son un importante factor de riesgo para padecer un ACV en  la adolescencia o inicio de la vida adulta. Otra consecuencia  cardiovascular importante es la  cardiomiopatía.

Existe hoy en día una cierta controversia con  respecto a si el consumo de alcohol reduce o no el riesgo de  enfermedad coronaria, consumido a dosis moderadas. Este es un  tema importante ya que los pacientes con frecuencia preguntan  sobre ello o piden la opinión del profesional sanitario.  Las revisiones de los estudios mejor realizados indican un riesgo  relativo de 0.8 para los consumidores de 20 gramos de alcohol al  día frente a 1 en abstemios. La mayor parte de la  reducción del riesgo se produce con el consumo de 10  gramos cada 48 horas. A partir de 20 gramos de alcohol al  día el riesgo de padecer una enfermedad coronaria aumenta  sobrepasando el riesgo de un abstemio cuando se superan unos  niveles de consumo de 80 gramos al día. El efecto  beneficioso no se produce cuando el consumo es ocasional. Este  efecto protector es superior para proteger de ataques coronarios  no mortales, es superior en hombres comparado con mujeres y para  personas que viven en países mediterráneos. Este  consumo protector del alcohol sólo es relevante en  población de más de 45 años donde el riesgo  de enfermedades coronarias es más alto. El efecto  beneficioso de las bebidas alcohólicas, mediado por el  etanol y los polifenoles presentes en todas ellas, se produce a  través de un incremento, con el consumo crónico, de  las lipoproteínas de alta densidad y también  gracias a una reducción del riesgo de embolia, con el  consumo agudo, a través de mecanismos  anticoagulantes.

Estos datos deben considerarse con prudencia, ya que el  efecto protector de este consumo de alcohol se obtiene a  través de estudios transversales y cuando se considera el  consumo a lo largo de los años se descubre que muchas  personas, que en algunos momentos de su vida han consumido o  consumen esta cantidad de alcohol, en otros momentos han  consumido cantidades superiores, por lo que al tener esto en  cuenta el valor del alcohol como agente protector de enfermedad  coronaria disminuye . También hay que tener en cuenta  otros factores: las poblaciones de bebedores moderados,  según las encuestas, realizan más ejercicio  físico, su dieta es más saludable y monitorizan  mejor su estado de salud aunque el efecto protector del etanol ha  demostrado ser independiente de la edad, el género, el  consumo de nicotina y el índice de masa corporal; por otro  lado hay que recordar que el consumo de alcohol se asocia al  consumo de nicotina, claro factor de riesgo para padecer  enfermedades cardiovasculares.

Alteraciones Respiratorias: Neumonía y  tuberculosis. La elevada comorbilidad entre el consumo de alcohol  y el tabaco, se estima que un 90% de los pacientes con  dependencia al alcohol fuman tabaco, y tener dependencia a la  nicotina multiplica por 2.7 el riesgo de padecer una dependencia  al alcohol. Es por esta codependencia que el consumo de alcohol  se relaciona en estudios epidemiológicos con alteraciones  respiratorias y, en especial, con el cáncer de  pulmón.

Alteraciones Metabólicas: Hipoglucemia,  cetoacidosis, hiperlipidemia. Con respecto al Síndrome  Metabólico (presentar tres o más de las siguientes  condiciones: obesidad abdominal, hipertensión arterial,  hipertrigliceridemia, bajos niveles de HDL o hiperglucemia) hay  que indicar que el consumo moderado de alcohol parece tener un  discreto efecto protector a la hora de padecerlo.

Alteraciones Hematológicas: Anemia con  macrocitosis, ferropenia, neutropenia,  trombocitopenia.

Alteraciones Neurológicas: Crisis  convulsivas, neuropatía periférica (que afecta  principalmente a las piernas), alteraciones cerebelosas,  ambliopía y encefalopatía  alcohólica.

Alteraciones Cutáneas: Psoriasis,  eczema.

Traumatismos – Accidentes- Alteraciones del  nivel de Conciencia: Existe una relación causal entre  el consumo de alcohol y el riesgo de sufrir un accidente, mortal  o no. Un consumo puntual de más de 60 gramos de alcohol  multiplica por 10 en mujeres y por 2 en hombres el riesgo de  padecer un accidente en las 6 horas siguientes al consumo.  Consumos inferiores a esta cantidad, pero muy frecuentes,  también implican un alto riesgo. El alcohol incrementa de  una forma dosis dependiente el riesgo de acudir a urgencias.  Las alteraciones en el nivel de conciencia provocadas por el  consumo de alcohol pueden crear complicaciones en las  intervenciones quirúrgicas de urgencia incrementando el  riesgo de muerte .

Cánceres: El alcohol incrementa de forma  importante el riesgo de padecer cánceres en la boca,  esófago, laringe, hígado y mama (en mujeres; sobre  todo si tienen antecedentes familiares de neoplasia de mama y/o  tratamientos hormonales sustitutorios) y, en menor medida,  aumenta también el riesgo de padecer cánceres de  estómago, colon y recto. El riesgo anual de padecer este  tipo de tumores para varones fallecidos entre 35 y 69 años  se sitúa en 14/100.000 para los abstemios y en 50/100.000  para los consumidores de más de 40 gramos de alcohol al  día.

Recomendación B: La exploración de  los hábitos de consumo alcohólico debe ser  rutinaria en la práctica médica diaria, tanto  hospitalaria como ambulatoria45.

Consecuencias  neuropsiquiátricas

El consumo excesivo de alcohol puede provocar o  precipitar los siguientes cuadros:

Trastornos Psicóticos: Alucinaciones  transitorias, alucinosis alcohólica, intoxicación  con síntomas psicóticos, celotipia.

Trastornos del Comportamiento:  Intoxicación patológica.

Trastornos del nivel de Conciencia: Delirium  Tremens, Síndrome de Wernicke.

Trastornos Cognitivos: Amnesia (episódica  o persistente como en el Síndrome de Korsakoff), deterioro  cognitivo y demencia (tóxica alcohólica o por  déficit vitamínico). Existe una clara  relación entre el consumo de alcohol y el deterioro  cognitivo, las personas que consumen entre 70-84 gramos de  alcohol por día durante un periodo prolongado de tiempo  presentan algunas disfunciones cognitivas; consumos de 98-126  gramos de alcohol por día durante un periodo prolongado de  tiempo implican alteraciones cognitivas leves, y, consumos  iguales o superiores a 140 gramos de alcohol por día  durante un periodo prolongado de tiempo implican alteraciones  cognitivas moderadas. El consumo abusivo de alcohol produce una  atrofia cerebral, más intensa en los lóbulos  frontales, detectable a través de pruebas de neuroimagen.  Esta atrofia se asocia a las alteraciones cognitivas y es parcial  o totalmente reversible si la persona mantiene la abstinencia de  alcohol durante un periodo prolongado de tiempo. El consumo de  alcohol durante la adolescencia puede alterar el desarrollo  cerebral y en especial afectar al hipocampo, estructura  fundamental en los procesos de memorización y  aprendizaje.

Consecuencias  sociales

Este tipo de complicaciones son las que más se  relacionan con los efectos agudos del alcohol, existiendo una  relación proporcional entre los niveles de consumo de  alcohol y la aparición de estos problemas. Además,  este tipo de complicaciones son las que más se asocian con  un daño a otras personas. Durante los estados de  intoxicación aguda se produce una desinhibición de  respuestas sexuales y agresivas, con más probabilidades de  tener relaciones sexuales no planificadas, un mayor riesgo de  contagio de enfermedades de transmisión sexual (SIDA,  hepatitis víricas), mayores tasas de violencia y  comportamientos más desadaptados.

Existen múltiples evidencias que confirman que el  abuso de alcohol puede tener un papel causal en la conducta  violenta. Tomar más de 5 consumiciones por ocasión  aumenta la probabilidad de que una persona se vea implicada en un  acontecimiento de violencia (violación, agresión,  robo con lesiones, violencia doméstica, etc.), bien sea  como agresor o bien como víctima. La probabilidad de  agresión es 8 veces mayor en los días que el hombre  ha bebido, en comparación a los que no ha tomado bebidas  alcohólicas. El alcohol es la sustancia más  frecuentemente asociada a los homicidios.

Por otro lado es también un factor importante en  el incesto, abuso sexual de niños, abuso de la esposa y  otros tipos de violencia dentro de la familia. Entre el 48% y el  87% de agresiones de la pareja se producen tras haber tomado  bebidas alcohólicas. La prevalencia de violencia hacia la  pareja, perpetrada por hombres alcohólicos que entran en  tratamiento, es casi seis veces mayor que entre los que no  presentan alcoholismo. Sin embargo, en aquellos que consiguen  abandonar el consumo de alcohol, la violencia hacia su pareja se  reduce hasta ser comparable a los hombres que no presentan  alcoholismo. Pero la agresividad descontrolada, debido a la  intoxicación alcohólica aguda puede dirigirse  también contra uno mismo y pasar a la auto-lesión y  al suicidio. En un estudio efectuado en personas muertas por  suicidio el 28″8% de las autopsias encontraron la presencia de  etanol.

Problemas familiares: Maltrato y abandono. El  consumo de alcohol es uno de los principales factores de riesgo  para la aparición del maltrato familiar. Existe una  relación directa entre los niveles de consumo de alcohol y  la gravedad del acto violento cometido. Se estima que en un 30%  de los casos de violencia familiar el agresor estaba bajo los  efectos del alcohol. El maltrato familiar abarca tanto a la  pareja como a los hijos. Además, el consumo de alcohol  aumenta el riesgo de separación y divorcio26.

Problemas laborales: El consumo abusivo de  alcohol aumenta las tasas de absentismo, bajo rendimiento y  accidentes laborales. Existe una clara relación entre el  consumo de alcohol y un mayor riesgo de accidente laboral. De  hecho, la siniestrabilidad laboral en España se encuentra  entre las más elevadas de toda Europa.

Problemas judiciales:

Conductas violentas: Se estima que entre un 40 y  un 50% de los crímenes violentos implican a personas que  han consumido alcohol, sobre todo en el caso de los homicidios y  las agresiones sexuales. El consumo episódico excesivo,  las cantidades y la frecuencia de consumo se asocian de forma  independiente con el riesgo de agresión, tanto con el  riesgo de ser el agresor como con el de ser el agredido49 el  contexto en el que se consume el alcohol, las expectativas del  consumo unidos a los efectos desinhibidores de la  intoxicación alcohólica favorecen esta respuesta  violenta .

Conducción bajo los efectos del alcohol:  El riesgo de accidentes de circulación aumenta de forma  proporcional al número de ocasiones en que se consume  alcohol de forma abusiva y a las cantidades de alcohol  consumidas. Se estima que una alcoholemia de un 0.5 g/l  incrementa en un 38% el riesgo de accidentes y niveles de 1 g/l  incrementarían el riesgo en un 50%. Entre los 5745  conductores que fallecieron por accidente de tráfico en  España, desde enero 1991 hasta diciembre de 2000, un 50,1%  habían tomado algún tipo de sustancia psicoactiva,  siendo las bebidas alcohólicas la más frecuente  (43,8%)43, 49.

Conclusiones

El consumo excesivo de alcohol puede tener efectos  tóxicos sobre el organismo y puede causar o exacerbar  hasta 60 enfermedades diversas. Además constituye un  factor determinante de incidentes de violencia familiar y de  género, accidentes laborales y de  circulación.

Se considera consumo de riesgo de alcohol aquel que  supera los límites del consumo moderado (o prudente) y que  aumenta el riesgo de sufrir enfermedades, accidentes, lesiones,  trastornos mentales o del comportamiento.

Beber hasta la embriaguez produce un efecto de deterioro  de la capacidad de razonamiento, la toma de decisiones y la  capacidad de auto-control del comportamiento. En tal estado, la  persona presenta desinhibición de impulsos sexuales y  agresivos que favorecen la aparición de discusiones,  peleas, agresiones, relaciones sexuales no planificadas o abuso  sexual, de los cuales puede ser tanto el agresor como la  víctima. Además, el deterioro de la  coordinación motora puede ser la causa de accidentes y  lesiones, incluso por caídas en la calle, en el trabajo o  en el propio hogar.

El alcoholismo se caracteriza por la dificultad para  controlar el consumo de bebidas alcohólicas.

El deterioro en la capacidad de controlar el consumo de  alcohol puede ser intermitente y muy ligero, en las fases  iniciales de la enfermedad, pero puede llegar a ser continuado e  intenso, más adelante, y conducir a una  “robotización” progresiva de la conducta de  auto-administración de alcohol y a una pérdida de  control tan grave como la de cualquier otra drogodependencia por  vía intravenosa.

Cuando una persona ha desarrollado una grave dependencia  del alcohol no podrá retornar a un consumo moderado y  cuando pruebe de tomar bebidas alcohólicas volverá  a experimentar las mismas dificultades para controlar su consumo.  Por este motivo, el objetivo ideal sería que el paciente  alcohólico se mantuviera sin tomar bebidas  alcohólicas, de manera continuada.

¿Cuál es la causa principal de los defectos físicos y mentales de nacimiento que incluso supera en frecuencia a los de la espina bífida y el síndrome de Down? ¿Qué droga hace que un feto en desarrollo sufra anormalidades más graves que las que provocan la heroína, la cocaína o la marihuana?
La respuesta a estas dos preguntas es la misma: el alcohol. En los Estados Unidos, el alcohol (vino, cerveza o licor) es la causa evitable más común de defectos de nacimiento.
Cuando una mujer bebe alcohol durante el embarazo, se arriesga a dar a luz a un bebé que pagará las consecuencias -con deficiencias mentales y físicas- para el resto de su vida. Aún así, aproximadamente una de cada cinco mujeres embarazadas bebe alcohol y se calcula que cada año en los Estados Unidos, uno de cada 750 bebés nace con el síndrome de alcoholismo fetal (SAF)completo. Otros 50.000 niños nacen cada año con efecto alcohólico fetal (EAF). Si desea más información sobre las características y los factores de riesgo de este síndrome y de sus riesgos, lea el siguiente artículo.

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Signos y síntomas del síndrome de alcoholismo fetal

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El síndrome de alcoholismo fetal se identifica por un patrón de anormalidades físicas, funcionales y de desarrollo que sufre un niño como consecuencia del consumo de alcohol por parte de la madre durante el embarazo. Las características de los niños con síndrome de alcoholismo fetal son:

  • Poco peso al nacer
  • Circunferencia pequeña de la cabeza
  • Falta de crecimiento
  • Retraso en el desarrollo
  • Falla orgánica
  • Anormalidades faciales, que incluyen ojos de tamaño inferior al normal, mejillas aplanadas y la ranura entre la nariz y el labio superior (filtro) mal desarrollada.
  • Epilepsia
  • Coordinación deficiente del sistema locomotor
  • Poca capacidad de socialización, como dificultad para establecer y mantener relaciones amistosas y relaciones manejarse en grupo
  • Falta de imaginación o curiosidad
  • Dificultades de aprendizaje, que incluyen disminución de memoria, incapacidad para entender conceptos como tiempo y dinero, mala comprensión del lenguaje, o poca capacidad para resolver problemas
  • Problemas de comportamiento, que incluyen hiperactividad, incapacidad de concentración, retraimiento social, testarudez, impulsividad y ansiedad
  • Los niños con efecto alcohólico fetal muestran los mismos síntomas, pero con menor gravedad.

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La discapacidad escondida
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Hasta 1973 el alcohol no fue oficialmente reconocido como teratógeno, una sustancia que puede dañar el feto. Hoy en día, el público general todavía no sabe qué son el síndrome de alcoholismo fetal y el efecto alcohólico fetal.
“Los niños con efecto alcohólico fetal a menudo tienen desventajas porque no se les hace un buen diagnóstico”, dice Georgiana Wilton, coordinadora de la National Family Empowerment Network, que ofrece apoyo a familias afectadas por el síndrome de alcoholismo fetal y el efecto de alcohólico fetal. Esto también ocurre con los niños que sufren alteración del desarrollo neurológico relacionado con alcohol, una categoría de lesiones prenatales descubierta recientemente, que afecta a aquellos niños que sólo muestran los problemas emocionales y de comportamiento de SAF y del EAF sin ningún otro signo de retraso en el desarrollo ni deficiencias en el crecimiento físico.
“El trastorno no es reconocido y estos niños sufren por ello”, afirma Wilton. “Su comportamiento puede parecer beligerante u obstinado, mientras que en realidad el trastorno de conducta de estos niños proviene de la poca comprensión que tienen de lo que se espera de ellos”. Wilton explica que aunque los niños con EAF o con alteración del desarrollo neurológico relacionado con el alcohol (ANDRA) pueden obtener buenos resultados en las pruebas de inteligencia, sus deficiencias de comportamiento a menudo interfieren con su capacidad de desempeño. Es esencial que los padres, los profesionales de la salud y los profesores de estos niños, reciban una formación y una educación adecuada para poder ocuparse de ellos.

Diagnóstico y efectos a largo plazo

“Es esencial hacer un diagnóstico precoz”, afirma Ronnie Jacobs del Bergen County New Jersey Council on Alcohol and Drug Abuse. “Debemos recordar que estos niños no son un problema, sino que tienen un problema. Tenemos que cambiar nuestro modo de pensar porque los niños no van a cambiar. SAF, EAF y ANDRA son trastornos permanentes que no tienen curación”.
La psicóloga Ann Streissguth, pionera en el campo del síndrome de alcoholismo fetal ha llevado a cabo numerosos investigaciones que identifican los efectos a largo plazo de este síndrome y del EAF. Dichos estudios muestran que los problemas relacionados con el síndrome se intensifican a medida que el niño va creciendo. La mayoría de los adultos que han sido objeto de su estudio padecían problemas mentales, habían tenido problemas con la justicia y eran incapaces de vivir independientemente.
Los profesionales que trabajan diariamente con familias de víctimas del síndrome y de los efectos del alcoholismo fetal ya han empezado a notar cambios importantes. “Las recientes investigaciones han logrado una toma de conciencia sobre la importancia de ofrecer una intervención temprana para niños diagnosticados con este síndrome”, afirma Wilton. “Los programas de desarrollo y estimulación iniciados entre el nacimiento y los 5 años producen resultados notables.”

¿Cuánto alcohol es demasiado?

Está claro que el abuso de alcohol durante el embarazo es peligroso, pero ¿qué ocurre si se toma una copa de vez en cuando? ¿Qué cantidad de alcohol se considera excesiva durante el embarazo?
No existen pruebas que determinen exactamente qué cantidad de alcohol producirá defectos de nacimiento. Cada mujer procesa el alcohol de manera diferente. Otros factores varían también los resultados, como la edad de la madre, la hora y la frecuencia de la ingestión de alcohol, y si la madre ingiere algún alimento cuando bebe.
Muchos médicos creen que una copita de vino de vez en cuando durante el embarazo no supone ningún riesgo para el feto. Sin embargo, como señala Linda Nicholson, asesora genética en un hospital de niños: “No sabemos qué cantidad el alcohol resulta perjudicial, así que se aconseja no beber nada.” A pesar de que SAF completamente desarrollado es el resultado del consumo crónico de alcohol durante el embarazo, EAF y ANDRA pueden ocurrir con sólo una bebida ocasional o con una borrachera.
Como el alcohol pasa fácilmente la barrera de la placenta y el feto está menos equipado para eliminar el alcohol que su madre, el feto tiende a recibir una concentración muy alta de alcohol, que además permanece en él durante más tiempo.
Nicholson lo llama “desarrollo bajo la influencia”. “Los niños cuyas madres beben durante el primer trimestre del embarazo son los que tienen los problemas más graves, ya que es durante este período cuando el cerebro se está desarrollando”, afirma. “Las conexiones del cerebro del niño no se acaban de desarrollar adecuadamente en presencia del alcohol. Naturalmente, en los primeros meses, muchas mujeres ni siquiera saben que están embarazadas.” Nicholson sugiere que las mujeres que planifiquen quedar embarazadas adopten comportamientos saludables antes de hacerlo.
Es posible que las mujeres que se abstienen de consumir alcohol durante los primeros meses del embarazo, se sientan seguras de poder ingerir bebidas alcohólicas en los últimos meses. Pero algunos de los estados de desarrollo más complejos tienen lugar durante el segundo y el tercer trimestre, períodos en los que el sistema nervioso puede quedar gravemente afectado por el alcohol. La información reciente revela que incluso el consumo moderado de alcohol y especialmente las borracheras esporádicas, pueden dañar gravemente el sistema nervioso en desarrollo.
“A la confusión se suma que muchos médicos y obstetras se sientan muy incómodos de hacer preguntas sobre consumo de alcohol en sus pacientes”, afirma Jacobs.
El Dr. Dace Svikis, director de programas para The Center for Addiction and Pregnancy en el John Hopkins Bayview Medical Center, está de acuerdo. Algunos médicos “introducen el tema de la bebida como una doble negativa: ‘Usted no bebe, ¿no es cierto?’”. Algunas mujeres piensan que la única respuesta posible es “no” y a menudo la conversación sobre el consumo de alcohol finaliza así, afirma el Dr. Svikis. “Tal vez algunos médicos no sabrían qué hacer si una mujer les dice: ‘Sí, bebo alcohol’, por lo tanto simplemente prefieren no preguntar.”
El objetivo es la prevención
La tragedia del caso es que el síndrome de alcoholismo fetal es totalmente evitable. La mejor manera de evitarlo es no beber. “Usted no puede controlar qué genes o cromosomas le trasmite a su hijo, pero sí puede controlar lo que ingiere durante el embarazo”, afirma Nicholson.
El Dr. Svikis destaca la necesidad de programas de tratamiento específicos para mujeres que beben. “Muchas mujeres que tienen propensión a beber no reciben la atención prenatal que necesitan, no porque no la quieran ni porque no se preocupen por sus hijos, sino porque notan esta increíble estigmatización de los especialistas de la salud hacia el abuso de alcohol o de drogas. Necesitamos apoyar a estas mujeres y educarlas a un nivel básico. También necesitamos acuerdo entre los profesionales.”

Fuente: Steve Dowshen, MD, y Linda Nicholson, MS, MC, septiembre 2000

 

 
Posted by Dr. Hugo González Cantú at 11:47 PM 4 comments

 
 
 
 

 

20050128

Características faciales del Síndrome Alcohólico Fetal

 

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Ranura entre la nariz y el labio superior (filtro) mal desarrollada

 
Posted by Dr. Hugo González Cantú at 12:52 AM 0 comments

 
 
 
 

 

Características faciales del Síndrome Alcohólico Fetal

 
Síndrome Alcohólico Fetal

 
Posted by Dr. Hugo González Cantú at 12:51 AM 1 comments

 
 
 
 

 

Características faciales del Síndrome Alcohólico Fetal

 

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Síndrome Alcohólico Fetal

 
Posted by Dr. Hugo González Cantú at 12:50 AM 0 comments

 
 
 
 

 

Características faciales del Síndrome Alcohólico Fetal

 

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Ojos de tamaño inferior al normal

 
Posted by Dr. Hugo González Cantú at 12:48 AM 0 comments

 
 
 
 

 

Características faciales del Síndrome Alcohólico Fetal

 

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Circunferencia pequeña de la cabeza

 
Posted by Dr. Hugo González Cantú at 12:47 AM 0 comments

 
 
 
 

 

20050124

 

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Cerebro de un niño normal de 6 semanas a la izquierda y cerebro de un niño con síndrome alcohólico fetal de la misma edad a la derecha

 
Posted by Dr. Hugo González Cantú at 11:53 PM

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